Parte de la magia de la Navidad, además de la nieve, las luces parpadeantes, los árboles decorados y la música increíble, es la comida. Las tradiciones gastronómicas navideñas pueden crear recuerdos que durarán toda la vida, con recetas preciadas transmitidas de padres a hijos y compartidas con buenos amigos.

En Navidad, mi madre y su amiga Marge siempre hacían bollos rellenos de cerdo asado al vapor, una tradición china que se remonta a siglos. Los bollos, llamados bao, pronunciado arco como en bow-wow, son un elemento fijo en los menús de dim sum de los restaurantes y uno de los favoritos de muchos. Hacer los bollos requiere varios pasos, por eso es genial hacerlos con otras personas, para acelerar el proceso y hacerlo más divertido. Consiste en hacer la masa y el relleno, formar los bollos, echar el relleno con una cuchara y luego cocerlos al vapor u hornearlos. Reunirse para hacer bao puede ser muy divertido; tienes la oportunidad de tener una visita, y tienes algo delicioso para comer y compartir con tu familia, una vez que hayas terminado.

Bao, una tradición navideña china

Bollos al vapor - Bao - Foto de Hobbes Yeo de FreeImages

Esta receta familiar de toda la vida se basa en la forma tradicional de hacer bao, con una toma canadiense, con muchas más verduras incluidas en el relleno; y la receta de la masa cuidadosamente ajustada por mi madre para la altitud relativamente alta de Calgary.

El relleno utiliza lomo de cerdo asado en rodajas finas marinado durante la noche en salsa barbacoa china y una variedad de condimentos de Tailandia: una salsa de pescado hecha de anchoas - "no sabe a pescado", dice Marge - y un condimento tailandés con pimentón, remolacha en polvo , azúcar, sal, anís estrellado y canela, que le dan al cerdo un color rojo brillante. El relleno está lleno de muchas verduras, que incluyen apio finamente picado, cebollas y colinabo, para darle un toque extra crujiente y vegetal.

Luego, el relleno se vierte con una cuchara en la masa y se forma en un par de docenas de bao redondos y se mete en el horno para hornear, o en una vaporera para cocinar al vapor.

“Siempre pongo un poco de aceite en (el fondo de la vaporera, donde se asientan los bollos) para que no se pegue, y normalmente no lo hace”, dice Marge.

No pasa mucho tiempo antes de que el bao esté listo porque el relleno ya está cocido.

“En el horno hay que vigilar para que no se dore demasiado. Cuando se hornean, quedan muy buenos, son un poco crujientes ".

En Navidad, “siempre lo hacíamos como una pequeña celebración cuando volvías a casa”, dice Marge. "Estabas fuera, y Annalee (la hija de Marge) estaba fuera, y lo logramos ... porque volviste a casa para las vacaciones".

Bao fue parte de las celebraciones navideñas de mi familia que ayudaron a que la temporada festiva fuera especial, junto con otras recetas. Había un plato chino tradicional alternativo que mi madre solía preparar como alternativa al relleno tradicional o al relleno tradicional. Era sabroso y delicioso, con una base de arroz glutinoso, salsa de ostras, salchicha china picada, champiñones chinos, camarones secos, cebollas verdes y otros ingredientes finamente picados.

Los postres navideños fueron igualmente preciados. Los favoritos de la familia incluían galletas de mantequilla derretidas, decoradas con trozos de cerezas verdes y rojas confitadas; una galleta de mantequilla redonda hecha especial con nueces molidas como parte de la masa de la galleta, luego caliente fuera del horno, enrollada en azúcar; y delicioso pastel de frutas, una receta tradicional inglesa, compartida por un pariente que era un panadero fantástico. Mi tía hizo esa receta, mucho trabajo, para nosotros, cada Navidad.

Debido a COVID-19, esta Navidad será la primera en mucho tiempo que Marge y yo no nos reuniremos para hacer bao. Pero aún puedo hacerlo por mi cuenta y recrear la misma magia y calidez de la temporada navideña.

 

Masa Bao y relleno

Receta tradicional adaptada por BJ Louie

2 cucharadas de levadura seca
azúcar 1 cucharadita
½ taza de agua tibia
2 huevos batidos
½ taza de aceite
1 cucharadita de sal
4 cucharadita de polvo para hornear
Aproximadamente 6-7 tazas de harina blanca sin blanquear
2 tazas de leche tibia

Ponga la levadura en la mezcla de agua azucarada durante 10 minutos. En un tazón grande combine el aceite y la sal. Agregue los huevos batidos, la leche tibia y la mezcla de levadura. Batir en polvo de hornear mezclado con 2 tazas de harina. Agregue gradualmente otras 4 a 5 tazas de harina y amase hasta que quede suave. Deje reposar la masa durante media hora.

Aplane la masa y luego forme baos - un bollo redondo relleno de carne asada y verduras.

Relleno:

Por lo general, una mezcla de carne asada / asada (la carne de cerdo es tradicional), otras opciones podrían incluir carne de res, aves o cordero.

Asar o asar la carne y luego cortarla en trozos pequeños. Picar las verduras en trozos pequeños: utilice abundante apio (sartén) frito y cebollas fritas. Para un crujido adicional, agregue colinabo frito picado (sartén). Mezclar todo junto. Las opciones de condimento para el relleno incluyen salsa barbacoa china; o salsa Hoisin, para quienes gustan de un sabor dulce; o tu condimento o especia favorita. Cocine al vapor los bollos durante 20 minutos o hornee a 350 F durante 20 a 25 minutos.

Nota: si termina con más relleno que masa, siempre puede congelar el relleno para usarlo más tarde. La masa sobrante, si la hubiera, también se puede usar para hacer bollos simples.