12 incroyables aventures familiales aux Îles-de-la-Madeleine - un article sur les voyages en famille par Helen Earley pour Family Fun Canada

La promenade menant à Old Harry Beach / Photo : Helen Earley

"Les Maggie !?" hurle ma voisine quand je lui parle d'une destination possible pour notre voyage en famille, "Oh mon Dieu, tu pensent de nous. aller." Elle sort son album de lune de miel et continue de jaillir : « Helen, les plages sont belles, le fromage est incroyable, il y a une excellente brasserie, nous avons fait du vélo tout le temps et avons fait de la planche à voile et du camping aussi, et la dernière nuit, nous sommes restés dans un ancien couvent. C'était soooo romantique." L'album se tourne vers une photo de mon voisin revenant d'un dîner à  Domaine Du Vieux Couvent, habillée à neuf, paraissant plus jeune, plus heureuse (et plus pompette) que je ne l'ai jamais connue.


Les Îles de la Madeleine sont un petit groupe d'îles au milieu du golfe du Saint-Laurent, gouverné par le Québec, mais en réalité plus proche des provinces de l'Île-du-Prince-Édouard et de la Nouvelle-Écosse. Par temps clair, leur silhouette peut être vue depuis le sentier de la ligne d'horizon du Cap-Breton. Leur faune clairsemée - marguerites, trèfles et lupins - conduit à une variété de paysages côtiers, notamment des falaises rouges abruptes, des plages de galets ou des étendues de large sable blanc, aussi douces et belles que celles que vous trouverez dans les Caraïbes.

Îles-de-la-Madeleine Grotte Ile roches rouges spéléologie photo par Helen Earley

Falaises rouges et sable blanc à la Grosse-Île./Photo : Helen Earley

Il n'y a pas de gratte-ciel ici, mais quelques bâtiments bas, de nombreuses églises et un festin de maisons en bois colorées et très photographiées avec de larges vérandas et des lucarnes, dont beaucoup sont disponibles à la location comme maisons de vacances. Avec une masse terrestre d'environ 205 kilomètres carrés (c'est plus de 200 fois faibles que la Nouvelle-Écosse !), une seule autoroute principale et un vent d'été fort et chaud, "The Maggies" sont populaires auprès des cyclistes, des véliplanchistes et des kitesurfeurs. Les Îles-de-la-Madeleine sont également réputées pour leur scène musicale acadienne animée et leur cuisine délicieuse : fromages locaux, poisson fumé et bière micro-brassée.

Mais si les îles sont parfaites pour les cyclistes, les amateurs de fromage et les jeunes mariés, alors qu'allais-je y faire avec mes deux jeunes enfants ?

Lors de notre visite fin juillet, j'ai découvert la réponse. Tout!

Le voyage

Nous avons quitté notre maison à Halifax à un rythme tranquille et avons passé la nuit au Rodd Brudenell River Resort sur l'Île-du-Prince-Édouard. Le lendemain, nous avons mangé un lobster roll à Souris PEI, où en haute saison, le traversier pour la Madeleine part tous les jours à 2h00. Le navire est très simple, car-ferry construit dans les années 1980 - pas de lignes de conga ni de casinos ! Cependant, avec une petite aire de jeux pour enfants, un bar animé et quelques bonnes aires de restauration, mes enfants considéraient cela comme un luxe en haute mer.

Écrivain, Helen Earley et sa famille à bord du traversier CMTA en route de Souris Île-du-Prince-Édouard à Cap Aux Meules, Québec. Les Îles-de-la-Madeleine sont un endroit parfait pour des vacances aventureuses en famille.

CMTA Traversier de Souris à Cap Aux Meules/ Photo: Helen Earley

Bubble Camping

Pendant cinq jours, nous avons séjourné dans trois lieux : le haut de gamme Château Madelinot, le passionnant complexe tout compris La Salicorne, et enfin, une fabuleuse ancienne station de recherche marine transformée en auberge de jeunesse à Parc de Gros Cap.

L'hébergement le plus insolite était « La Bulle » (la bulle) à La Salicorne, sur l'Île de la Grande-Entrée. Cette expérience de glamping étrange et merveilleuse a été combinée à un forfait tout compris au complexe qui comprenait un délicieux petit-déjeuner cuisiné et un menu d'hôte (menu fixe) le soir.

Glamping à La Bulle - La Bulle - à La Salicorne Resort. Les Îles-de-la-Madeleine sont un endroit parfait pour des vacances aventureuses en famille

'La Bulle' à La Salicorne/ Photo: Helen Earley

Kayak

La Salicorne propose une variété d'aventures nautiques pour les invités et les visiteurs d'un jour. Pour notre famille, la meilleure option était d'emprunter à la flotte de kayaks sit-on-top conviviaux, amarrés dans les eaux calmes et peu profondes du Bassin aux Huîtres (Oyster Bay), à seulement 5 minutes à pied à travers les bois de notre bulle.

Une excursion en kayak à La Salicorne aux Îles-de-la-Madeleine

Une excursion en kayak à La Salicorne/ Photo : Helen Earley

Un après-midi, ma fille de 7 ans et moi avons rejoint un petit groupe de visiteurs (principalement de Montréal) pour une visite guidée des bains de boue. C'était l'occasion rêvée de pratiquer nos quelques mots de français car rien ne transcende la barrière de la langue comme se frotter l'argile rouge sur tout le corps et demander à quelqu'un de vous prendre en photo !

L'écrivain de voyage Helen Earley et sa fille Lucy se baignent dans la boue à La Salicorne - Une balade en kayak dans les eaux calmes et peu profondes du Bassin aux Huitres (Oyster Bay) nous amène aux falaises rouges de l'Isle Boudreau où nous rajeunissons un épais bain de boue d'argile rouge.

Rien ne transcende la barrière de la langue comme étaler de l'argile sur tout votre corps et demander à quelqu'un de vous prendre en photo

Centre d'interprétation des phoques

Ce même soir, juste avant le souper, nous avons vécu une expérience totalement différente. Un moment, mes enfants câlinaient des peluches de phoque. Le lendemain, nous recevons une description assez graphique de la meilleure façon de tuer un phoque (sur la partie molle de sa tête, apparemment). Même si ce n'est pas pour les ultra-délicats, une visite au Centre d'interprétation des phoques à La Salicorne aide les visiteurs à comprendre le commerce du phoque tel qu'il existe aujourd'hui aux Îles.

Les aventuriers hivernaux peuvent retourner aux îles à la fin de février ou au début de mars pour visiter les lieux de naissance des phoques du Groenland à travers hélicoptères d'observation des phoques organisée par le Château Madelinot, une activité de voyage de luxe de plus en plus appréciée des touristes du monde entier, notamment des Chinois.

Chasse aux bébés phoques? Cette ancienne pratique (les chiots étaient appréciés pour leur fourrure blanche) est interdite depuis 1987. La chasse aux phoques, en général, est réservée aux locaux, sous des réglementations strictes.

Centre d'interprétation des phoques à La Salicorne - plaisir en famille aux Îles-de-la-Madeleine

Centre d'interprétation des phoques à La Salicorne/ Photo : Helen Earley

Spéléologie

La spéléologie est l'un des principaux attraits des voyageurs d'aventure aux Madeleines. Nous n'avons pas fait de spéléologie lors de ce voyage parce que les deux enfants sont trop jeunes, mais voici une photo du site Web de Tourisme Îles-de-la-Madeleine d'une des activités les plus populaires pour les adultes et les adolescents de 14 ans et plus. Nous avons hâte d'y retourner dans quelques années et de ressentir la puissance de l'océan en explorant la géographie de l'île depuis l'eau. Mon voisin bouillant l'a fait et a dit que c'était un frisson intense!

La spéléologie aux Îles-de-la-Madeleine - une façon intense d'explorer la géographie de l'île

Spéléologie : Photo publiée avec l'aimable autorisation des Isles de La Madeleine

Poutine et pain au chocolat 

Il y en a pour tous les goûts aux Îles-de-la-Madeleine, mais nous avons fait simple. L'un de nos repas de famille préférés était une assiette de poutine à l'humble et impeccable Restaurant Chez Armand, dans la communauté de Fatima - plus un diner qu'un restaurant, mais vaut bien le voyage avec des enfants affamés.

Mes papilles ont aussi des souvenirs extrêmement passionnés du meilleur pain au chocolat que j'aie jamais mangé de ma vie, acheté chez Pâtisserie Hélène des Iles à Havre-Aux-Maisons. Là, englouti par l'odeur chaude de la pâtisserie au chocolat, je dus cligner des yeux pour me rappeler que je n'avais pas été transporté d'un coup dans un arrondissement de Paris.

Pâtisserie Hélène des îles aux Îles-de-la-Madeleine, où j'ai mangé les meilleurs pains au chocolat du monde

Pâtisserie Hélène des Iles : les meilleurs pains au chocolat du monde/Photo : Helen Earley

Le Musée du Sel

Le musée de la mine de sel, tout comme vous entrez dans la municipalité de Grosse Île, est un petit mais puissant centre d'interprétation situé au-dessus d'un labyrinthe de mines de sel en activité, qui produisent principalement du sel de voirie pour le Québec et Terre-Neuve. Les jeunes scientifiques et géologues seront abasourdis par l'étendue des mines sur lesquelles ils se trouvent et par l'histoire du sel, expliquée en anglais et en français. Pour les plus jeunes, le musée a judicieusement placé des camions jouets avec lesquels jouer. C'est une façon sucrée - pas d'attente, salée ! - de passer du temps à découvrir l'industrie de l'île.

Le Musée du Sel à Grosse-Île aux Îles-de-la-Madeleine

Le Musée du sel de la Grosse-Île/Photo : Helen Earley

Plage du vieux Harry 

La plage de la Grande Échouerie, également connue sous le nom de Old Harry Beach, est composée de 14 miles de sable blanc immaculé qui grince sous vos pieds et d'une eau froide et claire, idéale pour la baignade. Nous avons rendu visite au vieux Harry deux fois pendant notre séjour: une fois pour un pique-nique à midi et une autre pour passer l'après-midi. Presque toutes les personnes que nous avons rencontrées nous ont dit que la plage était autrefois désignée comme l'une des meilleures plages de National Geographic. Bien que je n'aie pas trouvé la référence, il n'est pas difficile d'imaginer Old Harry présenté sur les pages de National Geographic ou de Condé Nast Traveller.

Old Harry Beach Îles-de-la-Madeleine

Spectaculaire Old Harry Beach / Photo: Helen Earley

Fabrication de cerfs-volants

Le vent chaud de l'été aux Îles-de-la-Madeleine est d'une force constante : vivifiant, rajeunissant et parfait pour faire voler des cerfs-volants! À La Boutique Au Gré du Vent sur l'île de L'Étang-du-Nord, vous pouvez choisir parmi des milliers de cerfs-volants colorés à acheter – ou fabriquer le vôtre, dans le cadre d'un amusant atelier de fabrication de cerfs-volants. C'est une superbe activité pour toute la famille, avec plein d'autres petits ateliers et boutiques à visiter en attendant que le vent se lève (ce ne sera pas long).

Fabriquez votre propre cerf-volant aux Îles-de-la-Madeleine, l'une des 12 aventures familiales incroyables, par Helen Earley, Family Fun Canada

Fabrication de cerfs-volants à la Boutique Au Gré du Vent sur L'Étang-du-Nord/Photos: Helen Earley

Voler des cerfs-volants aux Îles-de-la-Madeleine photo par Helen Earley

Vent garanti : faire voler des cerfs-volants aux Îles-de-la-Madeleine est une belle activité familiale/Photo : Helen Earley

Galerie-Boutique Le Flâneur

Juste au coin de kite central, le studio de Pierrette Molaison (nom de l'artiste, Arthure) est situé au sous-sol de la boutique de thé Le Flâneur. Sa collection de Spécemins Madeleines: hommes d'affaires locaux, capitaines, pêcheurs et entrepreneurs, immortalisés sous forme de poupées ou de peintures (parfois les deux), offre un aperçu profond et personnel de la vie et de la culture des insulaires.

Nicole Garneau et Pierrette Molaison au Flaneur, été 2016

Pierrette Molaison et Nicole Garneau vous accueillent au Flâneur : un salon de thé et une boutique pleine de surprises./Photo : Helen Earley

Lorsque j'ai demandé à Molaison si c'était un honneur d'être nommé « personnage » d'Arthure, un client local qui nous avait entendus parler, m'a répondu avec insistance : « Moi, je confirme que oui ! Oui!

Portraits et poupées d'ici par Arthure à La Flaneur : L'art aux Îles-de-la-Madeleine

Trésors cachés dans la galerie du sous-sol du Flâneur/Photo : Helen Earley

Dans sa collection de plus de 2,000 XNUMX poupées, Molaison traite également de la fantaisie. Dans le jardin extérieur enchanteur du Flâneur, mon fils de trois ans a été séduit par La Maison Croche des Dames Courgettes (La maison tordue des dames-citrouilles), une maison en bois loufoque qui interdit aux adultes, mais invite les enfants courageux à entrer et à prendre un bonbon dans un bocal. Pour un tout-petit, une expérience de conte de fées palpitante, "La Maison Croche" reflète l'esprit, la créativité et l'esprit généreux des Madelinots.

Plaisir en famille aux Îles-de-la-Madeleine - La Maison Croche des Dames Courgettes

Dans le jardin du Flâneur, La Maison Croche offre aux enfants une friandise palpitante/Photos : Helen Earley

Châteaux de sable

Dans la zone touristique populaire de La Grave, sur l'île du Havre-Aubert (c'est là que vous trouverez également certains de ces restaurants et bars branchés), je vous recommande le Artisans du Sable comme un endroit idéal pour acheter des souvenirs vraiment chics.

La galerie présente également une exposition fascinante de centaines de minuscules fioles de sable du monde entier, de Robben Island, en Afrique du Sud, à Chéticamp, au Cap-Breton. Comme de nombreuses expériences sur les îles, cette exposition sans prétention est humiliante et ancrée spirituellement.

À l'extérieur de la galerie se trouve un grand bac à sable, où les lundis en haute saison, un artisan du sable local fabrique une sculpture de sable unique. Pas du genre à être anéanti par quoi que ce soit, mon fils de 3 ans est arrivé au bac à sable juste après le départ de l'artisan du sable. Je vous laisse deviner la suite !

Construction d'un château de sable chez Les Artisans du Sable, Îles-de-la-Madeleine

Les Artisans du Sable/Photo: Helen Earley

Ainsi, revitalisée, éduquée, bien nourrie et revigorée, notre famille est revenue à Halifax avec des souvenirs de vacances tout à fait différents de ceux d'un couple en lune de miel, mais tout aussi chers. Et, tout comme mon voisin enthousiaste, nous nous retrouvons à recommander un road trip familial à travers les Madeleines à presque tous ceux que nous rencontrons.

Le plus souvent, la réponse est quelque chose comme "Oh, j'ai toujours voulu y aller »… mais personne n'explique vraiment pourquoi ils n'y sont pas encore allés.

Logo Tourisme Îles-de-la-Madeleine

Helen Earley est une écrivaine basée à Halifax. Elle et sa famille ont été hébergées par Tourisme Iles de La Madeleine.