La petite Venise à Camden sur le Canal du Regent: une journée paisible dans un Londres que nous ne savions jamais Existed

La petite Venise de Londres. Photo par Helen Earley

Petite Venise à Camden sur le Canal du Regent / photo: Helen Earley

L'eau heurte la coque de notre bateau fluvial, qui avance à sa vitesse maximale autorisée de 4 milles à l'heure. Le nez pressé contre des vitres plates, ma famille regarde le monde passer: doux saules pleureurs, ponts de pierre, grandes demeures en briques avec portes en fer, cyclistes, quelques graffitis et même une femme calme et à longues jupes assise devant un chevalet, peindre une aquarelle. Et les bateaux - tellement de bateaux!

Dans le cadre de vacances en famille à Londres, mon mari et moi-même et nos deux enfants, 9 et 4, vivons un Londres secret, paisible et magique que nous n'avions jamais connu, sur un voyage de Little Venice à Camden Town, par l'eau .

À la gare de Paddington, nous suivons les indications pour Hammersmith et City Line, et trouvons une sortie marquée "Little Venice". C'est une sortie que peu de voyageurs internationaux voient traverser le réseau Heathrow-Paddington, alors nous avons déjà l'impression de partir à l'aventure.

Petite Venise à Camden sur le Canal du Regent / photo: Helen Earley

Dès que nous sortons, nous nous trouvons dans un nouveau développement passionnant appelé Paddington Central, un espace conçu pour offrir aux Londoniens occupés un équilibre travail-vie avec d'excellents restaurants, de nombreux bancs, des fleurs et de l'art. Il y a même une série de tables de ping-pong, dont nous nous amusons brièvement, avant de continuer notre voyage.

La petite Venise au zoo de Londres: un voyage secret et paisible par Helen Earley

Paddington Central/ photo: Helen Earley

Nous remarquons déjà qu'il existe de nombreuses façons de se déplacer le long du Regent's Canal ou de son chemin de halage (c'est un chemin de halage parce que, dans le passé, les bateaux-canaux étaient remorqués par des chevaux). Les touristes et les locaux peuvent se promener, prendre un bateau-taxi, louer un Santander vélo, ou même essayer la nouvelle GoBoat - un bateau avec un moteur hors-bord et une table de pique-nique.

GoBoats: la nouvelle façon de voir le Regent's Canal / Photo: Site Web de GoBoat

Après Paddington Central se trouve la petite Venise. C'est ici que le canal du régent rencontre le canal du Grand Union. C'est si charmant et calme, on a l'impression de ne pas être au centre de Londres. Derrière nous, les rues de l’un des quartiers les plus chics de Londres, Maida Vale, qui a vu de nombreux résidents aristocratiques et célébrités, y compris l'entrepreneur et homme d'affaires Richard Branson, et les stars de la pop Robbie Williams, Noel Gallagher et Björk.

La Petite Venise possède un bassin attrayant avec de superbes saules et de charmants endroits pour manger et boire. Le café Waterside est un endroit agréable pour une tasse de café rapide ou une "sucette glacée" (popsicle) pour les enfants avant notre voyage.

Michael achète une sucette au Waterside Cafe à Little Venice, photo de Helen Earley

Une sucette glacée au café Waterside / photo: Helen Earley

Étant donné que le voyage jusqu'à Camden Town dure quelques minutes 50 (ou environ quelques minutes 30 pour le zoo), il est recommandé de se rendre à la salle de bain avant de monter à bord du navire. Il n'y a pas de commodités dans le café, mais commodément, il y a des toilettes publiques à quelques minutes à pied de 5.

Waterside Cafe dans la Petite Venise, photo par Helen Earley

Waterside Cafe, Petite Venise / photo: Helen Earley

Dans la Petite Venise, il est difficile de manquer les signes de la London Waterbus, qui accepte uniquement les cartes de crédit. Si vous vous rendez au zoo, vous devez acheter votre billet au zoo (c’est-à-dire, ne pas pré-acheter des billets pour le zoo). Aujourd'hui, nous avons en fait des billets de zoo pré-réservés (rétrospectivement, une erreur!), Nous avons donc décidé d'aller tout le chemin à Camden, puis de continuer à pied jusqu'au zoo.

Petite Venise à Camden sur le Canal du Regent / photo: Helen Earley

Petite Venise à Camden sur le Canal du Regent / photo: Helen Earley

Le London Waterbus a trois navires dans sa flotte: Milton, Persée et Gardénia. Notre skipper et notre guide nous dit que le Persée a été faite par la même compagnie de navigation qui a construit le Titanic.

Chaque Waterbus a un skipper et un guide, qui collecte également les tickets. Il y a un commentaire audio sur certains bateaux. S'il n'y a pas de commentaire, demandez la fiche d'information qui explique une partie de l'histoire de la vie du canal pendant la révolution industrielle.

La petite Venise à Camden sur le canal Regent - le London Waterbus - photo par Helen Earley

Le Waterbus de Londres / photo: Helen Earley

Avant que la navigation de plaisance ne devienne une activité de loisir, la vie sur les canaux était difficile. Au début du 1800, le canal du Regent fut creusé à la main avec des pioches et des pelles comme alternative aux routes, cahoteuses, lentes et peu fiables (l'âge du train à vapeur était encore à venir). Les capitaines assidus, ou les «numéros», feraient le ferry et d'autres approvisionnements à travers le pays, en utilisant le système de canal. Souvent, les femmes et les enfants se joignaient à eux, vivant dans une petite pièce à l'avant du bateau.

Regardant par la fenêtre du London Waterbus, photo par Helen Earley

Le Waterbus de Londres / photo: Helen Earley

Le London Waterbus offre de nombreuses places assises (mais souvenez-vous - pas de salle de bain pour le trajet minute 50!) Il est essentiel de garder un œil sur les petits enfants, qui pourraient être tentés de passer les bras ou la tête par la fenêtre. Ceci est extrêmement dangereux car des murs et des tunnels apparaissent soudainement d'un côté du bateau, tandis que de l'autre côté, il y a un trafic de passage, y compris d'autres barges, des GoBoats à la navigation de plaisance et même des bateaux de nouveauté comme Le bateau de musique.

Les gars torse nu sur le bateau de musique Helen Earley

Le bateau à musique de Camden / photo: Helen Earley

Milton s'arrête brièvement pour déposer les passagers qui ont acheté des billets de zoo à la porte arrière de la ZSL (Société zoologique de Londres) London Zoo. À ce moment-là, une jeune famille qui n’a pas tenu compte de l’avertissement de «faire un petit pipi avant de monter à bord!» S’installe brièvement dans les buissons et remonte à bord du bateau!

Le zoo de Londres vaut bien une visite. Nos attractions préférées étaient la Penguin Pool et la Reptile House, où l'une des premières scènes de Harry Potter et la Philosopher's Stone a été filmée!

La porte arrière du zoo de Londres / photo: Helen Earley

La porte arrière du zoo de Londres / photo: Helen Earley

Nous ne nous arrêtons pas au zoo en ce moment, alors nous nous asseyons et nous relaxons et profitons du reste du voyage. A la vitesse où nous allons, il y a beaucoup de temps pour regarder passer le monde et tant de choses se passent le long du chemin de halage. En réalité, ce ne sont que des Londoniens qui font leur quotidien à Londres, mais pour nous, les banlieusards canadiens, chaque scène que nous passons est étrangère et excitante.

Les enfants sont fascinés et en tant que spectateurs chroniques, nous sommes au paradis.

Photo du Canal Life de London Regent par Mike Barker

Juste un autre jour le long du chemin de halage du Regent's Canal / Photo: Mike Barker

At Camden Town, l'atmosphère devient vraiment passionnante car le bateau se trouve juste à côté d'un impressionnant marché alimentaire international, où l'on trouve tout de Nasi Goreng aux hot-dogs. Londres est assez fantastique pour répondre aux goûts divers, et ce marché s'adonne à tous, y compris les végétaliens.

Le Waterbus de Londres amarré à Camden Town photo par Helen Earley

Amarré à Camden Town / photo: Helen Earley

Comme nous grignotons des nouilles et sirotons des smoothies dans ce marché des plus cool, nous pensons que nous venons de passer une bonne partie de la journée à Londres avec notre famille, sans faire face à un train, un bus, une foule ou une queue!

Cet après-midi, nous avons découvert un Londres secret et tranquille.

Une vie lente le long du canal Regent / photo: Helen Earley

Une vie lente le long du canal Regent / photo: Helen Earley

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