Le soleil se couchait sur la lagune de Venise et la télécabine noire ornée dans laquelle je roulais glissait dans un canal qui s'assombrissait aussi doucement qu'une feuille qui tournait sur un étang. Alors que le gondolier guidait son métier le long des restaurants au bord de l'eau aux chandelles et sous les ponts anciens, je pouvais voir les regards curieux qui venaient à moi.

Même une balade en gondole est indispensable à Venise - photo Debra Smith

Même en solo, une promenade en gondole est un must à Venise - photo Debra Smith

Elle est toute seule dans la Cité de l'amour - est-elle une riche veuve? Est-elle un Instagrammer? Ou est-elle une sorte de cinglé? Non, rien de tout ça. Ce qui avait commencé comme un séjour romantique de quatre jours à Venise s’était transformé en un voyage en solo - malheureux, mais pas tragique et avec une fin heureuse.

 



Au bon endroit au mauvais moment

Nous sommes arrivés en train de Paris à ce que nous espérions être des vacances romantiques et artistiques à Venise. Notre hôtel, le Palais Morosini degli Spezieri, était à quelques pas de la gare Santa Lucia et est situé dans le quartier calme de San Polo.

Appartement Zenzero, Palazzo Morosini, Venise, Italie

Appartement Zenzero, Palazzo Morosini, Venise, Italie

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Le palais est un palais du XVe siècle qui a subi une restauration de quatre ans en 15 pour le transformer en un ensemble d'appartements de luxe tout à fait moderne et familial. Notre unité d'une chambre avait une petite terrasse extérieure et l'accès à l'espace jardin verdoyant à côté. La cuisine de style européen était complète avec tous les ustensiles et appareils nécessaires, ainsi qu'un lave-vaisselle. Les plus récentes conceptions d'éclairage italiennes étaient suspendues à des poutres anciennes tandis qu'un pavé tactile électronique près de la porte contrôlait les lumières, la musique et la température. Il y avait une connexion Wi-Fi rapide et gratuite, pour mieux suivre les résultats sportifs et les nouvelles de la maison. L'épicerie locale était à cinq minutes à pied du palais, la boulangerie Majer au coin offrait la livraison, tout comme l'excellente Taverna da Baffo à côté. Nous logions à l'endroit idéal en cas de blessure, même si nous ne le savions pas encore.

Lion Spotting à Venise

Le Palazzo Morosini se trouve à dix minutes à pied du pont du Rialto et à sept minutes à pied de la place Saint-Marc. Nous nous sommes donc dirigés dans cette direction. La place Saint-Marc est magnifique à toute heure de la journée. Depuis le 15, les sculptures de jeunesse et d’âge sonnent toutes les heures sur la tour de l’horloge.th siècle. Juste en dessous d'eux se trouve le symbole de Venise, le Lion ailé de Saint-Marc, avec sa patte sur une Bible. Si vous avez des enfants avec vous, ils peuvent profiter de «l'observation des lions» dans toute la ville. Un endroit pour les repérer est au sommet du Campanile Saint-Marc, le clocher de 98.6 mètres de haut. Il ouvre tous les jours à 9 heures du matin, et 8 Euros vous achète un trajet en ascenseur et une vue imprenable sur la ville.

Une vue des quatre chevaux célèbres et de la tour de l'horloge depuis la basilique Saint-Marc - photo Debra Smith

Vue sur les célèbres quatre chevaux et la tour de l'horloge depuis la basilique Saint-Marc - photo Debra Smith

À l'intérieur de la basilique Saint-Marc, 8000 m². Des mosaïques byzantines dorées, rouges et bleues chatoyantes reflètent les rayons du soleil dans les ombres de la nef. Pour observer de plus près les plafonds, visitez le musée de l'église récemment ouvert, situé au deuxième étage. Puis sortez sur le balcon à côté des répliques des quatre célèbres chevaux de bronze, appelés Quadriga Domini, bien au-dessus de la place. Les chevaux originaux sont exposés au musée pour les protéger des éléments.

Le palais des Doges plein d'art

Le palais des Doges, avec ses arcs gothiques délicats, se trouve juste à l'est de la basilique, au bord de la lagune. Il n'y a pas de meilleur moyen de se faire une idée de la richesse et de la puissance que Venise commandait autrefois que de se promener dans ces pièces richement décorées. Le palais était utilisé comme résidence du Doge (le chef du conseil local), comme lieu de rencontre pour les fonctionnaires et comme prison. Les billets d'entrée chronométrés incluent toutes ces zones, y compris le célèbre Pont des Soupirs que les prisonniers ont traversé en route vers un destin effroyable. Il existe également deux circuits «secrets» que vous pouvez réserver à l'avance sur leur site internet, Palazzo Ducale.

Le Grand Canal et le pont du Rialto sont des lieux très fréquentés au coucher du soleil - photo Debra Smith

Le Grand Canal et le pont du Rialto sont tous deux des endroits très fréquentés au coucher du soleil - photo Debra Smith

Faisant une boucle, nous sommes retournés sur le pont du Rialto, le pont le plus ancien et le plus photographié des quatre traversant le Grand Canal. C'est à notre arrivée à l'appartement que j'ai entendu ces mots que vous détestez entendre lors d'un voyage en couple: «Continue sans moi». Un disque glissé agissait, aggravé par toute la marche. Mais cela aurait pu être pire - les lits à baldaquin modernes du Palazzo Morosini sont incroyablement confortables.

Solo à Venise

En essayant de ne pas me sentir coupable, j’ai tracé la voie à suivre. Musée Peggy Guggenheim. Heureusement, les cartes Google hors ligne fonctionnent très bien partout à Venise. La galerie est aménagée sur un seul étage entourant le jardin de sculptures. La collection personnelle de Guggenheim d'œuvres majeures de maîtres du cubisme, du surréalisme, de l'expressionnisme abstrait américain et de la sculpture d'avant-garde est entièrement à l'aise dans l'intérieur baigné de lumière. Fait touchant, il reste quelques meubles originaux, il est donc facile de l'imaginer assise autour d'une table avec Max Ernst, Duchamp, Chagall ou Gore Vidal. Les murs blancs de cette maison et galerie inhabituelles étaient un rafraîchissement apéritif après le lourd cabernet de l'art de la Renaissance, je buvais. Le moment était venu de déguster une authentique cuisine vénitienne.

Un mobile de Calder et l'Empire de lumière de Magritte se partagent le foyer du Guggenheim - photo Debra Smith

Un mobile Calder et l'Empire de la lumière de Magritte partagent le foyer du Guggenheim - photo Debra Smith

Où et comment manger à Venise

Je me suis rendu au Campo San Toma pour rencontrer ma guide Roberta de Balades d'Italie et se livrer à la coutume vénitienne de cicchetti avant un dîner de fin de soirée. Cicchetti ressemblent beaucoup à des tapas (ou à de petites assiettes), et ils sont généralement grignotés debout, accompagnés d’un verre de prosecco, de vin ou d’un Spritz (prosecco, liqueur Aperol et eau gazeuse). Vous pouvez généralement repérer un bon taverne par le nombre de personnes débordant sur le trottoir au coucher du soleil, discutant avec des amis les mains pleines.

Les bars décontractés comme Basego offrent des chicchetti au coucher du soleil - photo Debra Smith

Des bars décontractés comme Basego proposent des chicchetti au coucher du soleil - photo Debra Smith

Quelques petites assiettes vénitiennes typiques sont baccala (morue séchée, mijotée dans du lait avec oignons et anchois), artichauts, sardines et polenta. J'ai particulièrement aimé l'ambiance à Osteria Al Pugni et le baccala chez Basego. Pendant tout ce temps, Roberta me racontait l'histoire de Venise et des palais. Avant 1834, Venise était composée de nombreuses petites îles, chacune avec sa propre église et plusieurs palais. Les commerçants ont essayé de se surpasser dans le parrainage, nous laissant avec 139 églises glorieuses et plus de 200 palais somptueux à admirer. Après notre dernier toast, «cin-cin», j'étais parti pour ma balade en gondole solitaire. À vrai dire, même en solo, j'ai beaucoup apprécié.

PostScript et Venice Tips

Heureusement pour nous, le directeur général du Palazzo Morosini nous a recommandé une excellente clinique touristique située en plein cœur de la place Saint-Marc. Pour seulement cinq euros, nous avons pu consulter un médecin et obtenir une ordonnance pour des médicaments contre la douleur. Un jour ou deux de repos au lit et nous étions encore ensemble à explorer.

Essayez le Bar Filovia à l’arrêt de vaporetto S. Chiara et le Rosticceria Gislon, dans la rue de la Bissa, près du pont du Rialto. Pour des repas plus haut de gamme, essayez La Zucca pour les plats végétariens, Nevodi pour les fruits de mer et Antica Adelaide pour les pâtes faites maison.

C'est un plaisir de passer l'après-midi à monter et descendre sur le Grand Canal en admirant le passage des anciens palazzos. Les billets simples coûtent un euro 7.5 stupéfiant, tandis que les cartes journalières illimitées ne valent que 20 Euro.

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L'écrivain était un invité de Palais Morosini degli Spezieri et Balades d'Italie. Comme toujours, ses opinions sont les siennes. Pour plus de photos de Venise, suivez-la sur Instagram @ Où.To.Lady