Découvrez l'histoire du chemin de fer clandestin à Buffalo-Niagara pendant le Mois de l'histoire des Noirs

Est-ce que vos enfants savent qui était Harriet Tubman? Que diriez-vous de Frederick Douglass? Ou William Still? Ce sont quelques-uns des «chefs d'orchestre» héroïques du Chemin de fer clandestin, la fameuse route vers la liberté pour un Afro-Américain 50,000 estimé qui a échappé à l'esclavage en voyageant le long d'un réseau de refuges et de cachettes vers la liberté au Canada.

Harriet Tubman Chemin de fer clandestin Photo gracieuseté du Centre des arts et de la culture du Niagara

Harriet Tubman Photo avec la permission du Niagara Arts and Cultural Centre

Visitez Buffalo-Niagara dans l'État de New York en février pour en apprendre davantage sur le chemin de fer clandestin, l'un des mouvements sociaux les plus importants de l'histoire, lorsque les Noirs et les Blancs se sont opposés activement aux lois fédérales qui toléraient l'esclavage.

Photo HIstoric du pont suspendu. Photo gracieuseté du Niagara Arts and Cultural Centre

Photo historique du pont suspendu. Photo gracieuseté du Niagara Arts and Cultural Centre

Obtenez une leçon d'histoire (gratuite) à l'exposition Freedom Crossing

La rivière Niagara qui sépare le Canada et les États-Unis constituait un point de passage important pour les esclaves. Avant la construction du premier pont suspendu de 1848, ils n'avaient d'autre choix que de traverser la rivière en chaloupe sous le couvert de la nuit ou de monter à bord de traversiers et de bateaux à vapeur pilotés par des capitaines sympathiques. Certains ont risqué leur vie en nageant de l'autre côté de la rivière dans une tentative désespérée d'entrer au Canada.

Vous pouvez apprendre la signification de ce point de passage - et le célèbre Tubman, connu comme "le Moïse de son peuple" pour avoir conduit les esclaves fugitifs dans la "Terre Promise" - ainsi que de nombreux "chefs" moins connus qui ont joué un rôle central aider les esclaves à franchir la frontière - à l'exposition gratuite du Centre des arts et de la culture du Niagara, Freedom Crossing: The Underground Railroad dans le Grand Niagara.

Michigan Street Baptist Church où les esclaves ont été cachés au cours de leurs voyages sur le chemin de fer clandestin

Michigan Street Baptist Church où les esclaves étaient cachés. Photo avec la permission de visiter Buffalo Niagara

Visitez les cachettes des esclaves en fuite

Buffalo-Niagara était un foyer de l'activité de chemin de fer clandestin de 1800s tôt jusqu'à 1865 quand la guerre civile américaine a fini l'esclavage. (Le Canada a interdit l'importation d'esclaves plus de 70 des années plus tôt). Bien que beaucoup de cachettes le long du parcours restent inconnues ou ont été détruites, certaines existent encore, y compris la salle secrète cachée derrière un escalier à Michigan Street Baptist Church de Buffalo, l'une des plus anciennes églises noires en Amérique. (C'est aussi l'une des principales attractions le long du Michigan Street African American Corridor, qui comprend le Nash House Museum, la maison privée du révérend J. Edward Nash, pasteur à l'église pour les années 60, qui a contribué à en faire le point central. activité de droits civils.)

Vous pouvez voir une autre cachette secrète, une pièce qui pourrait convenir à plusieurs personnes et qui est cachée sous une trappe d'une grange, à Murphy's Orchards, une ferme de pommes 65-acre dans le comté de Niagara. C'était autrefois une station de chemin de fer pour les esclaves qui se sont échappés dans les wagons de ferme traversant la frontière.

Chemin de fer souterrain Freedom Crossing Monument à Lewiston

Freedom Crossing Monument à Lewiston. Photo: Anne Bokma

Tenez-vous à l'endroit où les esclaves ont traversé la rivière

Le Canada n'était qu'une traversée en bateau à la minute 15, mais c'était une traversée dangereuse à cause des chasseurs de primes qui patrouillaient dans la région et qui étaient récompensés pour avoir rendu des esclaves à leurs «maîtres».
Le Broderick Park de Buffalo, situé à proximité du pont Peace Bridge, abritait autrefois les quais du Black Rock Ferry, un moyen d'évacuation clé pour les esclaves fugitifs avant la construction des ponts au-dessus de la rivière Niagara.

À Lewiston, dans l'État de New York, le monument Freedom Crossing en bronze sur les rives de la rivière Niagara est une représentation dramatique d'une famille de quatre personnes embarquées dans un bateau à rames par le chef de la gare, Josiah Tyron, le ministre du Première église presbytérienne, également un refuge pour échapper aux esclaves.

Club des musiciens colorés historiques

Club des musiciens de couleur historiques Photo publiée avec l'aimable autorisation de Visit Buffalo Niagara

Célébrez le rôle de la musique dans la lutte pour les droits civiques

Tubman et d'autres chefs d'orchestre du chemin de fer clandestin utilisaient des chansons comme Wade in the Water et Go Down Moses comme stratégie pour transmettre des informations codées aux esclaves qui s'échappaient le long de leurs routes secrètes.

L'importance de la musique dans la lutte pour les droits civils est également manifeste au célèbre Colored Musicians Club, créé il y a des années sous le nom de 100, comme salle des syndicats pour les musiciens noirs à une époque où les syndicats étaient séparés. C'était également un arrêt préféré après-midi pour les grands du jazz qui ont joué dans la région, y compris Dizzy Gillespie, Billie Holiday, Count Basie, Duke Ellington et Ella Fitzgerald.

Une partie importante du club de jazz encore en activité a été transformée en un musée adapté aux familles, qui offre aux enfants la possibilité de participer à des expositions multimédias éducatives et divertissantes. Ils peuvent apprendre la différence de son entre un trombone et un saxophone, écouter la musique de célèbres artistes de jazz et comprendre comment distinguer le blues, le swing, le bebop, le ragtime, le Big Band, le boogie-woogie et le jazz New Orleans.

Célébrations Juneteenth - Photo Visitez Buffalo Niagara

Célébrations Juneteenth - Photo Visitez Buffalo Niagara

Célébrations d'été afro-américaines

Le festival du jour de la liberté de juin de Buffalo (juin 17-18) commémore la proclamation de juin 1865 qui a signalé la fin de l'esclavage. Le festival comprend une scène principale de divertissement, un salon du livre, des visites du chemin de fer souterrain, une tente d'activités pour les enfants et des cours de danse et de tambours africains.
Les festivals de jazz règnent également à Buffalo durant les mois d'été. Pendant les deux premiers week-ends d'août, le Centre culturel afro-américain rend hommage à l'héritage du jazz avec le Pine Grill Jazz Reunion, qui rend hommage à certains des meilleurs musiciens de jazz de Buffalo, au Martin Luther King, Jr. Park.

Goûtez de la nourriture pour l'âme à Buffalo

Fred Daniel, chef d'origine libérienne, sert son plat signature: des gaufres de poulet et de velours rouge avec du sirop et une pincée de sucre en poudre, ainsi que des plats de poisson et de gruau, du poulet jerk, des beignets de crabe et du macaroni traditionnel. J's, un petit restaurant avec une rangée de dix sièges juste en face de la cuisine. Le restaurant Matti's est un restaurant de longue date qui sert le meilleur petit déjeuner de la ville.

Si vous allez

Photo - Buffalo Marriott Harbourcenter

Photo - Buffalo Marriott Harbourcenter

Plusieurs agences de voyages, dont Motherland Connextions, sont disponibles pour escorter les visiteurs vers les sites historiques du chemin de fer clandestin.

Les hôtels de Buffalo pour les familles comprennent le Hampton Inn & Suites (parking gratuit et petit-déjeuner). Deux nouveaux hôtels offrant une vue imprenable sur le front de mer pittoresque de la ville sont le Marriott Harborcenter et le Courtyard by Marriott Downtown / Canalside.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.