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A Indústria de Alberta que Clay construiu: Explorando cerâmicas de Medalta no distrito histórico de argila de Medicine Hat

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

De pé dentro do frio, espaçoso e mal iluminado forno de colméia com paredes de tijolos Medalta Potteries, vendo minha filha de sete anos esticar o pescoço para ver o topo do teto curvo, é difícil imaginar o mesmo espaço abarrotado do chão ao teto e de parede a parede com centenas de milhares de objetos de argila empilhados em camadas e assados ​​intensamente temperaturas quentes.

Mas este forno em forma de cúpula e vários outros semelhantes - juntamente com o forno de túnel que foi colocado em uso na Medalta após a Segunda Guerra Mundial - de fato, geraram milhões de peças de cerâmica entre 1916 e 1954. Em um mundo pré-plástico, a cerâmica era indispensável para a vida diária e, durante esse período, as fábricas da Medicine Hat dominavam o mercado ocidental de produtos de argila do Canadá - produzindo mais da metade de todos os produtos feitos no Canadá.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Olhando para cima, para cima, para cima ... dentro do forno de colméia sem trincheira. Esses fornos são relativamente raros na América do Norte.

O Distrito Histórico de Clay em Medicine Hat - uma pequena cidade localizada no canto sudeste de Alberta, perto de 2 1 / 2 horas de Calgary - está situado ao lado dos trilhos de trem; era a proximidade dessa ferrovia, juntamente com leitos naturais de argila ao longo do rio South Saskatchewan e gás natural abundante e barato proveniente dos leitos de gás locais (adequados para queimar os fornos com calor elevado constante), que permitiam à Medicine Hat alcançar proeminência. um produtor de produtos de argila. Como antigo lar de várias empresas produzindo de tudo, desde faiança a porcelana fina, tubulações de esgoto, tijolos e banheiros, este distrito histórico é de 150 hectares de detritos industriais fascinantes. O local é ancorado pelo museu, que fica dentro da antiga fábrica da Medalta Stoneware Ltd.

Meu marido cresceu em The Hat (como é carinhosamente conhecido pelos locais) e sua mãe, Jane MacKay, é uma artista de cerâmica e voluntária de longa data da Medalta. E ainda, devido a conflitos de agendamento e preguiça geral (principalmente provocada por excesso de refeições durante as visitas de férias)… Easter 2017 marcou nossa família primeira visita para Medalta. E aconteceu que eu não fazia ideia. Não tinha ideia de Medalta é so grande, so Apresentado profissionalmente e so fascinante!



Sob a orientação especializada da minha sogra, visitamos a enorme instalação e aprendemos mais do que pensávamos sobre cerâmica, e como, onde e por que eles foram produzidos durante o auge da Clay Medicine Hat. Ainda mais interessante, aprendemos sobre as pessoas que trabalhavam lá… e outras que não trabalhavam. Por exemplo, descobrimos que durante a Grande Depressão dos 1930, os sem-teto que viajavam nos trilhos podiam dormir nos fornos (quando não estavam em uso, é claro!) Para escapar das duras noites de inverno da pradaria, desde que desocupassem as instalações antes o turno da manhã começou a funcionar. E também que - mais cedo do que eram bem-vindos em muitas indústrias - as mulheres ocupavam algumas posições nas fábricas, porque suas mãos menores e dedos ágeis as tornavam excelentes em trabalhos delicados como prender alças de canecas.

Descobrimos que algumas linhas de cerâmica muito famosas foram produzidas no Medalta. Por exemplo, se você tivesse a sorte de experimentar o serviço de luvas brancas nas ferrovias canadense ou canadense no passado, teria desfrutado de suas refeições em utensílios de mesa produzidos na Medalta. Mesma história se você estivesse jantando em um dos hotéis icônicos do Pacífico Canadense. Muitos dos produtos que Medalta criou ao longo dos anos podem ser vistos, particularmente como parte do Coleção Tony Schlater. Esta enorme coleção de cerâmica, incluindo apenas itens produzidos pela Medalta, foi acumulada ao longo de cinco décadas pelo fazendeiro e fazendeiro de Alberta. Algumas das peças são bonitas, algumas icônicas, algumas comercialmente crassas e algumas são francamente peculiares. Medalta passou por muitos evolução dos produtos ao longo dos anos, tentando manter a evolução da demanda do mercado.

Porque uma imagem vale mais do que mil palavras, venha em um rápido passeio fotográfico do site ...

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Os restos deste forno, que o cumprimenta na entrada das Medalta Potteries, foram escavados em 2010 por baixo de um piso de concreto que foi colocado no 1960.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Quando a sua Nana é o seu guia turístico, é melhor você prestar atenção! As crianças podem pegar uma caça ao tesouro na recepção.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Coleção de batatas de manteiga Medalta, crocks e aquecedores de água em exibição dentro do forno de colméia.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Saindo do forno pela única porta; seria totalmente emparedada por maçons antes de cada queima. Os arcos menores são onde as chamas a gás queimariam.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Mãos com a história de Alberta. Os fornos foram feitos com tijolos produzidos localmente.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Uma das muitas linhas de louça produzidas na Medalta ao longo dos anos e agora expostas no museu. Embora excelente para tijolos, a argila local foi considerada inadequada para a produção de cerâmica; A argila de maior qualidade foi importada por trilho de Saskatchewan.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Filmagens antigas mostram como a fábrica produziu peças altamente funcionais para o lar e para a indústria, começando com argila natural goopy. Dica: houve muitos passos!

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Indo para a Old Factory para ver onde as coisas bagunçadas aconteceram.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

A Old Factory foi, na sua maior parte, deixada assim como foi quando o trabalho cessou em Medalta, o que é muito mais interessante do que uma versão limpa e higienizada teria sido. As funções de alguns dos engenhos são óbvias; outros exigem alguma imaginação!

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

A grande quantidade de produto produzido em um único turno, único dia e único ano é incompreensível.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Antes que os plásticos roubassem alguns de seus trovões, as cerâmicas tinham inúmeros usos domésticos e industriais, como descrito por essas exibições na sala de Turning de Medalta. Este é o lugar onde os jarros de cerâmica de cerâmica eponymous e colecionáveis ​​da fábrica foram pressionados em forma - você pode ver o equipamento usado para fazer os potes no canto traseiro esquerdo da foto.

Explorando Medalta Potteries no Historic Clay District, Medicine Hat AB (Family Fun Canada)

Compreender a nossa história: imagens ampliadas e exposições em todo o museu fazem um grande trabalho de trazer a vida e os tempos dos antigos Albertans à vida para as gerações atuais.

Longe de ser um museu estático que simplesmente exibe relíquias do passado, Medalta é agora também um ateliê ativo e complexo de oficinas, proporcionando espaço criativo para artistas de cerâmica residentes, programas educacionais para o espaço público e de galeria para artistas locais e exposições itinerantes. Dependendo do dia, você pode ver artistas no trabalho ou ter a oportunidade de se inscrever para o programa hands-on - eu recomendaria verificar Calendário de Eventos de Medalta com antecedência para ver o que está acontecendo quando você pretende visitar. Vai estar no Medicine Hat numa quinta-feira? Não perca o mercado semanal de agricultores e artistas da Medalta (o ano todo). Não há nenhum custo para entrar e o mercado apresenta fornecedores, música ao vivo, um bar de dinheiro e muitos alimentos prontos para comer que você compra para comer seu jantar no local! Quer colocar as mãos em alguma louça Medalta? A loja de presentes vende artigos de réplica feitos à mão por artistas de cerâmica, usando alguns dos equipamentos originais ainda alojados no museu.

Na próxima vez que você estiver na área de Medicine Hat (ou você poderia facilmente fazer uma viagem de um dia de Calgary), balançou pela Medalta Potteries para vislumbrar a ingenuidade, a criatividade e a equidade do suor que fizeram a Medicine Hat um canadense centro industrial. E se você encontrar a Nana dos meus filhos, diga "Olá!" De nós!

A partir de junho 29th, os anfitriões do Medalta Eu sou ocidental. Esta exposição tem “sete artistas escolhidos a dedo apresentando suas interpretações únicas do gênero cowboy e western, desconstruindo, re-contextualizando e modernizando a imagem de quem somos com um olho e integridade para as realidades atuais”. I Am Western estará no Medalta até setembro 30th, 2017.

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Embora façamos o nosso melhor para fornecer informações precisas, todos os detalhes do evento estão sujeitos a alterações. Entre em contato com a instalação para evitar decepções.

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