Avaliando o equilíbrio perfeito em Nordegg Alberta

Inspirado na posição de um contorsionista, lutando uma folha instalada no terceiro beliche superior, eu me consolar pensando "ainda mais fácil do que configurar um acampamento!"

Estamos criando nossa base no acolhedor Albergue HI Nordegg-Shunda Creek, o que, se você me perguntar, é um compromisso perfeito se você tiver pessoas em sua família que amam acampar e ao ar livre, e alguém em sua família que é razoável (sem nomear nenhum nome!) É uma viagem direta de onde sempre que você esteja vindo, mas um pouco fora do caminho mais conhecido, fazendo um ótimo lugar se você não quer competir com milhares de turistas, mas não quer fazer a rede fora da rede inteiramente.

Avaliando o equilíbrio perfeito em Nordegg, Alberta

O prado da frente no HI Nordegg-Shunda Creek Hostel é atravessado por trilhas para caminhadas.

David Thompson Country (onde Nordegg está localizado), no sopé das Montanhas Rochosas, é conhecido por caminhadas e atividades ao ar livre. O limite do Parque Nacional de Banff fica a menos de 100 km de Nordegg, mas a área é muito menos popular do que os Parques de Montanha próximos e parece um pouco "desconhecida". Sou irremediavelmente dedicado às Montanhas Rochosas, e qualquer ano que não visitei é realmente um ano triste, mas com entrada gratuita nos Parques Nacionais e as massas resultantes clamando por um pedaço delas em 2017, um local mais tranquilo fora dos Parques era uma mudança bem-vinda. Nordegg atinge esse ponto ideal com a beleza natural e oportunidades para atividades ao ar livre, como nas áreas turísticas mais populares, mas com uma sensação especial de que você descobriu uma joia escondida.

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Os meninos especulam que uma aranha gigante deixou essa web para escalar nas terras do albergue. Uma agradável caminhada pelos bosques é recompensada por prados de paisagens traseiras e vistas bonitas.

Fazer uma caminhada do albergue é uma maneira de passar tanto tempo na floresta quanto você quiser. Os efeitos de um enorme incêndio florestal em 2013 são evidentes em locais onde os troncos carbonizados ainda estão de onde caíram, e no novo crescimento verde macio que enraizou desde então. Os caminhantes incondicionais podem se apresentar durante todo o dia em um terreno desafiador (você pode pedir um spray para os ursos da frente do escritório no albergue-yikes!) Ou escolha uma rota mais tranquila por uma hora ou duas. O albergue também tem um portador de bebê que os hóspedes podem usar para trazer os pequenos caminhantes. Para uma idéia de rotas, confira Caminhada com Barry  e Alltrails.

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Nós estávamos entre apenas um punhado de visitantes na área de recreação provincial Fish Lake.

Se você preferir estar perto ou dentro da água, existem vários lagos a uma curta distância de carro do albergue. Passamos uma tarde caminhando ao redor da Área de recreação provincial Fish Lake. Nós não encontramos uma área de praia para definir as cadeiras de praia que arrastávamos do carro, mas os meninos ainda conseguiram nadar um pouco. Há acesso à água através de pequenas clareiras através das árvores do caminho rochoso ao redor, e uma doca que você poderia pular na água limpa e nítida se você fosse mais corajoso do que eu. Apesar do grau 20 e do clima parcialmente nublado, e na verdadeira moda infantil canadense, as crianças corromperam a água gelada, os pequeninos peixes piscando ao sol e contornando suas pernas. Não era exatamente o clima da praia se você me perguntar, mas perfeito para caminhar pelas trilhas.

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As cenas do local da antiga mina dão um vislumbre da prosperidade passada da cidade.

O único saldo de férias que você não encontrará aqui é a cidade e o campo. Não venha à procura de uma fuga urbana! Duas chegadas tarde da noite no albergue em busca de mantimentos tiveram sorte com as sobras de pizza de outro grupo para o jantar, como nosso anfitrião explicou com um sorriso tímido que suas chances de encontrar algo aberto eram “Não muito”.

Mas voltando do status de cidade fantasma genuína está o vilarejo de Nordegg (agora com DOIS postos de gasolina!) No seu auge, a cidade de Nordegg era uma agitada cidade de mineração de carvão, explodindo com até 2,500 pessoas em seu apogeu, todas conectado à mina de carvão Brazeau Collieries e, posteriormente, à fábrica de briquetes de alguma forma. As companhias ferroviárias eram as principais compradoras do carvão, e todos viviam em relativa prosperidade, apesar do pulmão negro. No entanto, na década de 1950, até 90% das locomotivas movidas a carvão nos trilhos mudaram para o diesel e a demanda por carvão despencou. A mina, e posteriormente a cidade, estava deserta. Agora, estimulado pela indústria de petróleo e gás e pelo crescente cenário turístico, as coisas estão começando a melhorar um pouco. Eu mencionei o segundo posto de gasolina? Estou apenas sendo um pouco jocoso. O fato de a Shell estar se abrindo é uma boa indicação do dinheiro que se espera ganhar! Há também um playground em fase final de construção e um parque de terreno para mountain bike fora do Nordegg Heritage Centre.

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O Heritage Center tem um pequeno museu com artefatos como este saco de briquetes e a estação de recarga para capacetes de mineiros. O Café do Mineiro é uma excelente parada para uma torta caseira.

O Nordegg Heritage Centre Vale a pena visitar por várias razões: um pequeno museu que sintetiza a história da área, uma loja de presentes encantadora e o Miner's Café (conhecido pela sua torta caseira). No dia em que visitamos, tentamos os sabores brilhantes da Apple Blackberry e Ruibarbo de morango. Como uma criadora nascida e criada, eu sou genéticamente obrigada a optar pelo ruibarbo sempre que é apresentado, mas foi difícil deixar o creme de coco e a pecã de maple sem amassar.

Seguindo os passos dos pôneis que puxavam os carrinhos da mina, cada carrinho totalmente carregado pesava 1 tonelada (mais ou menos 65 libras). Muito leve significava insuficiente, muito pesado significava mais pedra do que carvão e significava que os mineiros não t ser pago por esse carrinho.

O centro também é o ponto de partida das visitas guiadas às Minas de Brazeau. Os passeios de duas horas (um dos edifícios auxiliares da mina, o outro da fábrica de briquetes) alternam manhãs e tardes durante o verão. Nosso guia era muito envolvente, respondendo pacientemente a uma infinidade de perguntas, e achei o passeio muito mais interessante do que eu imaginava que seria. Meu filho de oito anos ficou amargamente desapontado com nossa agenda (nem a paciência de nosso filho de cinco anos) nos permitiria fazer o segundo passeio à tarde. Saímos apenas com a promessa solene de retornar na próxima primavera especificamente para visitar a fábrica de briquetes. Mesmo que você não se imagine muito aficionado por história, o passeio vale o seu tempo. A justaposição de máquinas enferrujadas e edifícios lentamente recuperados pela natureza com a floresta e as montanhas distantes é impressionante.

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O albergue tem uma encantadora janela de log cabin / ski lodge vibe. Sala de jantar; um canto calmo com brinquedos e jogos; um jogo de apostas altas de UNO pelo fogão a lenha; HI recebe o mundo.

Nós terminamos nossa viagem não exatamente montanhosa, não muito tranquila, nem acampando com uma noite completamente pacífica de volta ao albergue. O fim do verão é o início da temporada de ombro, então perdemos os dias de calor sufocante, mas aproveitamos nosso tempo bem antes da neve voar. Embora alguns dos negócios em Nordegg sejam sazonais, incluindo os passeios na mina, o HI Nordegg fica aberto o ano todo, e imagino que seria um local encantador para passar um retiro de inverno aconchegante. Há pesca no gelo e esqui cross country no inverno em Fish Lake, e raquetes de neve seriam excelentes. Eu quase poderia me convencer sobre as alegrias de atingir o equilíbrio perfeito para uma escapada de inverno fora da montanha! Quase.

Muito obrigado à Hostelling International e aos Collieries Brazeau por hospedar minha família. As opiniões são, como sempre, minhas.