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Fantasmas fantasmales esperan en el Rose Hall Great House Tour

Hoy en día, los terrenos de la antigua plantación Rose Hall, un tramo de tierra junto al mar en las afueras de Montego Bay, cuentan con campos de golf de clase mundial y resorts de cinco estrellas. Sin embargo, si hay algún lugar en Jamaica que todavía esté obsesionado por los fantasmas de su pasado, está aquí. Se dice que la Casa Grande de Rose Hall, la casa de la plantación que cuenta con Rose Hall, está obsesionada por una bruja asesina llamada Annie Palmer.

El crepúsculo está cayendo cuando mi familia y yo nos acercamos a la mansión georgiana majestuosa para el tour fantasma de la noche. Con las antorchas iluminando la cara blanca de la casa, el guía nos da la baja.

Salón de las Rosas - Gran Casa - Adán Cano Cabrera. La construcción de Rose Hall Great House comenzó en 1750.

La construcción de Rose Hall Great House comenzó en 1750. Foto de Adán Cano Cabrera.

Hace siglos, los campos de caña de azúcar florecieron en Rose Hall. Pero, como en otras partes del Caribe, esta dulzura se produjo a un costo amargo: la esclavitud. Rose Hall fue trabajada por unos africanos esclavizados por 250, y la leyenda dice que Annie Palmer fue una vez la amante.


Annie, se dice, nació en Haití de una madre inglesa y un padre irlandés que ambos murieron de fiebre amarilla cuando ella era una niña. La niñera haitiana de Annie la adoptó y le enseñó magia negra y vudú. Luego, cuando Annie creció, se mudó a Jamaica y se casó con John Palmer, el dueño de Rose Hall. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que ella asesinara a John y luego asesinara a sus dos maridos posteriores. En última instancia, Annie encontró un destino similar, asesinado por su amante, un esclavo liberado llamado Takoo.

De repente, veo movimiento en una ventana en el piso superior: el fantasma de una mujer con velo vestida de blanco. Claro, sé que es un jamaicano moderno que hace parte. Pero en el aire caliente y espeso de la noche, un escalofrío baja por mi columna vertebral de todos modos. Mi esposo y yo llevamos a nuestros dos pequeños bebés, de una y dos años, y estamos un poco preocupados de que esta gira les vaya a dar demasiado miedo. No obstante, cuando el guía nos introduce en la casa, lo seguimos.

Durante la Rebelión navideña de 1831, los esclavos arrasaron con Rose Hall, pero en los 1960 se restauraron y se llenaron con pinturas y muebles antiguos que son magníficos, incluso si no son todos del período correcto. Las puertas y la escalera son de caoba rica. Candelabros impresionantes cuelgan del salón de baile y del techo del comedor. Las paredes no están empapeladas, sino que están cubiertas de seda con motivos de pájaros y palmeras. Y en una pared, hay un retrato de una mujer vestida de rojo cuyos ojos parecen seguirme donde quiera que vaya.

En Rose Hall, las luces se encienden y apagan. Los objetos parecen moverse por sí mismos. Y los fantasmas están a cada paso. Los niños parecen estar bien con las travesuras de estos actores, pero grito varias veces y trato de presionarme en el medio del grupo de la gira. No quiero que ningún fantasma pase por mi lado.

Este es un recorrido divertido y emocionante, pero también educativo, ya que habla de las condiciones tan reales y trágicas que los esclavos se vieron obligados a soportar. Arriba, en uno de los dormitorios, un fantasma entró, acunando a un bebé. Entonces, de repente, tiró al bebé de la ventana. El guía explicó: las madres esclavas a veces estaban tan desesperadas que sus hijos no crecían bajo el yugo de la esclavitud que los mataron. Los esclavos, también aprendimos, tenían que silbar mientras trabajaban en el comedor para demostrar que no estaban probando la comida de sus amos. A lo largo de la gira, escuchamos el sonido extraño de silbidos.

Rose Hall Iberostar Iberostar Rose Hall es un resort de cinco estrellas en un terreno que solía ser parte de Rose Hall Plantation. Foto de Adán Cano Cabrera.

El Iberostar Rose Hall es un complejo de cinco estrellas en tierra que solía ser parte de la plantación de Rose Hall. Foto de Adán Cano Cabrera.

Cuando finalmente salimos de la casa, los fantasmas están bailando y tocando tambores a la luz del fuego en el césped. Nuestro guía nos anima a todos a bailar con ellos y sacudirnos los espíritus de Rose Hall para que no los llevemos a casa con nosotros.

Con los niños en nuestros brazos, mi esposo y yo pasamos a la música que es como un latido del corazón, el latido del corazón de Jamaica.

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