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Road trip en famille le long des rives canadiennes du lac Supérieur

Avec les camps d'été fermés, l'apprentissage en ligne (ou le désapprentissage) terminé et nous tous souffrant de divers degrés de folie, cela pourrait bien être le moment pour un road trip épique au Canada.

L'une des aventures préférées de notre famille sur la route a été le long des rives du lac Supérieur. Avec ses espaces vastes mais peu peuplés, ses paysages incroyables et ses activités aventureuses, c'était une véritable odyssée familiale. Les meilleurs moments ont été lorsque nos adolescents (15 et 13 à l'époque) sont redevenus des enfants. Entourés de nature, ils riaient de tamias qui mangeaient de leurs mains, jetaient un œil dans l'eau à la recherche d'artefacts de voyageur sur un kayak, de roches traquées d'améthyste et de pierres sautées presque partout. Des pierres lisses et multicolores - certaines des plus anciennes au monde - recouvraient de nombreuses plages du lac Supérieur et étaient parfaites pour sauter. Au début de notre voyage sur la route, de nombreux rochers que notre fils a jetés ont coulé tout droit; mais à la fin, il était un skipper habile. Lors de notre dernier arrêt à la plage, il a compté 10 sauts et levé les mains en victoire (langage corporel normalement réservé aux meilleurs scores sur les jeux vidéo). Pourtant, sur notre étagère se trouve un pot de maçon contenant tous les trésors que notre fille a recueillis sur les plages - des morceaux de quartz, des morceaux de bois flotté et du verre de plage.

Voici les points forts de notre voyage au cas où vous envisagez de passer des vacances supérieures en famille.

Toronto - Sault Ste. Marie (700 km)

Désireux de nous dégourdir les jambes après le long trajet, nous avons visité Whitefish Island. Ce lieu historique national de 22 acres avait des sentiers et des promenades pour explorer l'histoire et la faune de cette importante île indigène. C'est ici que nous avons aperçu pour la première fois le puissant lac Supérieur, le plus grand lac d'eau douce au monde en superficie, contenant la même quantité d'eau que les quatre autres Grands Lacs et trois autres lacs Eries.

Nous avons séjourné au Delta SM Waterfront, qui avait une belle vue sur le rivage de la rivière St. Mary. Il y avait une quantité surprenante d'activités familiales dans «The Soo», le surnom de cette ville du nord. Le Canadian Bushplane Heritage Centre est un hangar de 25,000 XNUMX pieds carrés dédié à l'avion de brousse et à son lien historique avec la région. Entomica, un «zoo à insectes» qui encourage une approche pratique de l'apprentissage des insectes, est également hébergé à l'intérieur du site. Pour une montée d'adrénaline, consultez Treetop Adventures. Ce parcours d'obstacles de planches et de cordes est placé haut parmi les pins et offre des défis de plus en plus difficiles jusqu'à ce qu'il se termine par une promenade en tyrolienne exaltante. Vous pouvez même vous rendre sur l'attraction la plus célèbre de la ville: la visite en train du canyon Agawa, un trajet en train d'une journée qui emmène les passagers à travers la nature sauvage jusqu'au parc sauvage du canyon Agawa.

Nous n'étions pas restés longtemps à The Soo pendant ce voyage, nous avons donc passé le lendemain matin au parc Kinsmen, où nous avons marché le long d'une promenade pour admirer les superbes Crystal Falls.

Le déjeuner était au Gigi's Bistro & Pizzeria, puis il était temps de prendre la route de notre prochain arrêt.

Sault Ste. Marie –Wawa (230 km)

Wawa, un nom ojibwe signifiant «Terre de la grande oie», est bien sûr connu pour son oie géante. Ce célèbre point de repère en bordure de route mesure 28 pieds de haut, 22 pieds de long et a une envergure de 20 pieds. C'est un arrêt photo obligatoire.

Cependant, nous n'étions pas là pour l'oie, mais à proximité Rock Island Lodge. C'est à cette destination éloignée de pagayage que nous avons expérimenté pour la première fois «l'effet du lac», un terme inventé pour désigner l'attraction et la puissance du lac Supérieur alors que nous regardions nos adolescents se reconnecter entre eux et avec la nature.

Voyage sur la route du lac Supérieur de Rock-Island-Lodge - Photo Jennifer Merrick

Marcher le long du rivage près de Rock Island Lodge - Photo Jennifer Merrick

Le lodge propose un hébergement et des excursions en kayak, allant des expéditions de plusieurs jours aux escapades d'une demi-journée. Nous avons choisi ce dernier; et après avoir examiné les bases du kayak avec notre guide, Jake, nous avons commencé à pagayer sur la rivière Michipicoten. Silver Falls, une cascade pittoresque, était notre halte, et nous avons grimpé sur les rochers pour déguster du chocolat chaud. De retour sur l'eau, nous avons exploré les rives du fleuve.

«Souvent, nous trouvons des artefacts Voyageur - des morceaux de pipe et de la porcelaine», nous a expliqué Jake en expliquant à quel point c'était une étape essentielle pour les transporteurs de fourrures en route de Montréal à Thunder Bay. L'aventure d'une demi-journée était l'introduction idéale à l'histoire et à la beauté du lac Supérieur, tout comme l'hébergement en lodge.

Wawa à Thunder Bay (485 km)

Nous avons passé deux jours entiers Thunder Bay, mais nous aurions pu passer deux semaines complètes, il y avait tellement de choses à faire et à voir, y compris certaines des régions sauvages les plus préservées du monde. Il était difficile de décider où pique-niquer sur le chemin de Wawa, car il y avait tellement d'options attrayantes - Ouimet Canyon, Ney's Provincial Park ou Pukaskwa National Park. Finalement, nous nous sommes arrêtés pour déjeuner au parc provincial Pancake Bay. Situé juste à côté de l'autoroute, à 150 km à l'ouest de Wawa, c'était un bel endroit avec des plages de sable, des sentiers de randonnée et une vue imprenable sur le lac Supérieur.

Notre base à Thunder Bay était le TownePlace Suites, qui correspondait bien à nos besoins avec ses unités familiales comprenant une kitchenette, une buanderie sur place et une piscine. De là, nous avons exploré certaines des meilleures attractions de la région.

Tyrolienne à Eagle Canyon Adventures: À un demi-mille de long, 175 pieds de haut et des vitesses atteignant plus de 45 mi / h, cette tyrolienne prétendait être la plus longue, la plus haute et la plus rapide du Canada. Les enfants ont adoré! Depuis que j'ai fermé les yeux et crié tout le long (une réaction qu'ils me rappellent encore aujourd'hui), je n'ai pas pu apprécier la beauté de la vue. Heureusement, il y avait un pont suspendu, qui s'étendait à travers le canyon pour un point de vue exaltant mais pas terrifiant.

Panorama de la mine d'améthyste: Pierre précieuse officielle de l'Ontario, les teintes violettes étincelantes de l'améthyste ont enchanté les gens à travers les âges. Nous avons encore les trésors que nous avons trouvés sur ce site, qui possède le plus grand gisement de ce joyau précieux en Amérique du Nord. Pour un prix raisonnable de quatre dollars la livre, nous avons été à la poursuite de notre cœur, et le plus difficile a été de décider quoi ne pas garder. Nous sommes partis avec un sac plus gros que prévu.

Améthyste du Road Trip du lac Supérieur - Photo Jennifer Merrick

Trésors d'améthyste - Photo Jennifer Merrick

Croisière supérieure en voilier: Plus une aventure de voile qu'une croisière panoramique, c'était passionnant de voir le bateau basculer, alors que nous naviguions dans les vagues avec de l'eau pulvérisée et nous rafraîchissant pendant que les enfants souriaient d'oreille à oreille. Avec moins de dix personnes à bord, la croisière était facile à personnaliser, alors quand un couple de la Saskatchewan a voulu voir où allait son grain, notre capitaine nous a amenés près des massifs élévateurs à grains près du rivage. Ma vue préférée était celle du Géant Dormant, une formation terrestre ressemblant à un géant allongé sur le dos, les mains croisées sur la poitrine. C'est un point de repère de Thunder Bay et une partie du parc provincial Sleeping Giant, connu pour ses falaises spectaculaires et sa nature sauvage vierge.

Fort Williams: Dans ce parc historique, nous sommes retournés en 1816 pour rencontrer François Bouvet, commerçant sur ce site de 250 acres, qui était le siège de la traite des fourrures. Au début du 19e siècle, des milliers de personnes se réunissaient ici chaque été pour le Grand Rendez-vous pour échanger des fourrures et socialiser. Lors de notre visite, cette histoire a été recréée à travers des expositions et des démonstrations interactives qui ont tellement impliqué les enfants qu'ils ont à peine enregistré qu'ils apprenaient quelque chose. Ils étaient particulièrement fascinés, morbidement, par l'apothicaire. Les scies à os et les outils de saignée ont révélé plus que jamais les livres d'histoire sur les conditions difficiles que les voyageurs ont endurées pendant le transport des fourrures de l'intérieur vers Montréal.

Kakabeka-Falls Ontario - Photo Jennifer Merrick

Chutes Kakabeka, Ontario - Photo Jennifer Merrick

Parc provincial des chutes Kakabeka: Notre dernier arrêt sur les rives canadiennes du lac Supérieur nous a fascinés par sa cascade tonitruante de 130 pieds. Alors que nous marchions le long des trottoirs de bois et des plates-formes, j'ai été frappé par le peu de personnes présentes, même si c'était la pleine saison touristique.

Les chutes de Kakabeka incarnaient tout ce que j'aimais dans ce voyage en famille épique: la grandeur de la nature sans la foule. C'est peut-être ce dont nous avons tous besoin pour des vacances en famille en 2020.

Tourisme Sault Ste. Marie, Thunder Bay Tourism et Ontario Tourism ont fourni de l'aide, mais ils n'ont pas revu cet article avant sa publication.

Par Jennifer Merrick

Jennifer Merrick est une rédactrice indépendante de voyages basée à Toronto, enseignante d'anglais langue seconde et maman de deux adolescents qui écrit sur les voyages en famille depuis 2008. Ses histoires ont été publiées dans plus de 30 médias imprimés et en ligne, dont Today's Parent, travellingmom.com et Montreal Families . Vous pouvez la suivre sur Instagram @ JenniferMerrick3.

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