Quand mes enfants étaient petits, les jours traînaient pour toujours. De longs jours d'épuisement et de changements de couche ont été ponctués de doux moments de bras potelés autour de mon cou et de petites mains dans les miennes. Mais ensuite j'ai cligné des yeux. Mon aîné pourrait partir pour l'université en seulement quelques années et je me demande quand c'est arrivé. Je n'ai plus à profiter de ces bras potelés donnant des câlins d'enfant en bas âge, alors j'ai décidé qu'il était temps de profiter d'avoir de grands enfants et de prendre la route pour une petite aventure.

Parc national de Zion (Family Fun Canada)

Crédit photo: Charity Quick

Temps pour un voyage sur la route! Quelques jours de voyage nous ont amenés à Parc national de Zion dans le sud de l'Utah. Situé à la jonction des régions du plateau du Colorado, du Grand Bassin et du désert de Mojave, c'est un endroit fabuleux pour une aventure en famille. Le parc a été créé en 1919 et couvre près de 600 km². Ce canyon, fendu à travers le grès Navajo, vous oblige à prononcer tous ces adjectifs usés: beau, étonnant, spectaculaire. Le Canada regorge de ses propres paysages exquis, mais même vivre près des montagnes Rocheuses ne vous gêne pas pour la grandeur de ce magnifique canyon. Entourée de désert dans la plaine au-dessus, la Virgin River coule au fond du canyon et crée ses propres micro-environnements. La géographie unique du parc offre une variété de zones de vie, permettant à Zion Canyon d'être rempli d'une diversité animale et végétale inhabituelle. Avec un large éventail d'options de randonnée, les familles de tous niveaux peuvent profiter de ce parc national.

Parc national de Zion (Family Fun Canada)

Crédit photo: Charity Quick

Que considérer quand vous allez

A Pass du parc national de Zion coûte 30 $ (USD) par voiture et est valable 7 jours. Même si vous ne faites que traverser la région en allant ailleurs, pensez à vous arrêter pendant quelques heures. Si vous voyagez en voiture à travers les États-Unis, un col America the Beautiful peut être la bonne option. Pour 80 $, vous aurez accès à Zion et à des dizaines d'autres sites lors de votre voyage, et il est valable un an.



Avec une journée complète à passer au parc national de Zion, notre famille a fait l'heure et plus de route de Cedar City, dans l'Utah, où nous logions, à l'entrée sud du parc. Les habitants nous ont dit à quel point ce serait occupé, mais habitués que nous sommes aux foules d'été à Banff, Sion en avril était très gérable. Cela étant dit, n'arrivez pas trop tard le matin, car le stationnement peut être limité. Le climat printanier est imprévisible, mais nous avons profité d'un temps magnifique, évitant la chaleur estivale du désert. C'était parfois venteux et frais, mais assez chaud pour profiter de la journée. Nous avons entendu dire que les journées d'été peuvent être étouffantes pendant la mi-journée (plus fraîches la nuit) et peuvent être sujettes aux orages de l'après-midi qui produisent des chutes d'eau et potentiellement des crues éclair.

Centre d'accueil & Service de navette

Avec trois enfants, 9, 11 et 13, et des étapes d'enthousiasme allant de «Où est la randonnée la plus difficile?» À «Je ne suis pas en train de faire un pas de plus», nous avons décidé de commencer lentement. Le parc a un service de navette brillant qui commence au centre d'accueil où vous garez et vous emmène à 9 différents points le long du canyon, éliminant la congestion du véhicule le long de la route étroite et fournissant une visite guidée enregistrée au parc. Mais avant de quitter le centre d'accueil, les enfants de plus de 10 ans peuvent s'emparer des livrets pour participer à Programme Junior Ranger.

Parc national de Zion (Family Fun Canada)

Travailler dur sur les activités des Rangers juniors et prendre la promesse Junior Ranger. Crédit photo: Charity Quick

Le programme Junior Ranger est un moyen pour les enfants de s'investir dans l'expérience des parcs nationaux. En fonction de leur âge, ils effectuent un certain nombre d'activités dans leur livre, collectant des informations dans tout le parc. Cela donne aux enfants une concentration lorsque vous vous déplacez dans le parc et les aide à augmenter leur niveau d'engagement et d'intérêt. Notre fille de 13 ans a récompensé le garde forestier qui lui a remis un livret avec un air renfrogné dégoûté qui disait qu'elle était clairement trop vieille pour de telles absurdités, mais il ne fallut pas longtemps avant même qu'elle feuillette avec enthousiasme les activités et essaie de trouver les réponses. . À la fin de la journée, les enfants ont apporté leurs livrets à un garde forestier, en échange d'un badge spécial du parc national de Zion. Ce garde forestier ne plaisantait pas non plus. Elle leur a fait découvrir chaque activité qu'ils avaient faite, leur faisant parler de ce qu'ils avaient appris, en corrigeant les erreurs et en les guidant dans l'engagement des Rangers juniors.


 

Sentiers de randonnée

Avec une variété de sentiers le long du canyon, vous pouvez marcher pendant une demi-heure le long d'un chemin pavé, ou pendant des heures sur des rochers, le long des falaises et même littéralement sur une rivière. (Une préparation spéciale est évidemment recommandée pour ce dernier.) Les points de départ des sentiers sont tous accessibles via la navette que vous embarquez au centre d'accueil. Pour commencer, nous avons pris la navette pour le Weeping Rock, une randonnée facile mais raide où la pluie qui est tombée il y a 1200 ans sur le plateau s'infiltre enfin dans le grès ci-dessous, aiguisant l'appétit des enfants pour plus de randonnée. (Pun, excusez-moi, pas prévu!)

Parc national de Zion (Family Fun Canada)

Weeping Rock - Crédit photo: Charity Quick

Nous nous sommes dirigés vers la promenade Riverside, une randonnée facile, mais plus longue, qui se termine à la célèbre randonnée de la rivière Narrows. Pour faire de la randonnée dans le Narrows, vous avez besoin de bâtons de randonnée et de chaussures pour marcher le long de la rivière Virgin. Cette randonnée peut être fermée en raison de la crue des eaux et des inondations éclairs sont toujours possibles. (Une possibilité absurdement excitante pour mon fils invincible.) Nous sommes allés directement aux Narrows et avons vu des randonneurs plus préparés partir en bas de la rivière, certains d'entre eux avec de très jeunes enfants. Notre fils les regardait jalousement.

Parc national de Zion (Family Fun Canada)

Promenade au bord de la rivière et où commence la randonnée Narrows - Crédit photo: Charity Quick

À la recherche de quelque chose comme une «vraie randonnée», peu importe ce que cela signifiait pour nos enfants, nous avons trouvé une randonnée moyennement cotée aux Emerald Pools et retour sur le Kayenta Trail, qui nous convenait parfaitement. Parfaitement signifie qu'il était intéressant et assez difficile pour les enfants et assez sûr pour la maman. Nous avons rencontré quelques tombants et grimpé sur les rochers, à travers les arbres et sous une chute d'eau.

Parc national de Zion (Family Fun Canada)

Randonnée vers les piscines Emerald - Crédit photo: Charity Quick

À la fin de la journée, nous avons ramené la navette à l'entrée où nous avons regardé un court métrage sur le parc au Musée d'histoire humaine de Zion. Les enfants ont reçu leurs badges Junior Ranger et nous sommes tous montés, fatigués, chauds et poussiéreux, dans la camionnette pour le trajet de retour à Cedar City. Malgré les regards renfrognés et les plaintes que nous avions rencontrées en cours de route, tout le monde était d'accord pour dire que la journée avait été amusante et mémorable. Avant de quitter le parc en voiture, mon fils prévoyait son voyage de retour pour parcourir le sentier plus difficile d'Angel's Landing de Zion et les Narrows.

"Quand nous arrivons à l'université," dit-il à sa sœur, "Venez ici et faites de la randonnée au lieu de rentrer à la maison pour les vacances."

Merci beaucoup, gamin. Je suppose que cela pourrait être la chute inattendue d'instiller un sens de l'aventure chez vos enfants.

Parc national de Zion (Family Fun Canada)

Doit. Garder. Randonnée!