Eu não era fã de música country até visitar Nashville Tennessee. Uma conferência de trabalho me levou a Nashville, onde pude ter alguns dias de descanso e relaxamento antes do início da conferência.

O Gaylord Opryland Resort era o local perfeito para minha fuga planejada. O resort oferece um parque aquático coberto, três átrios de vidro e fica a uma curta caminhada do Grand Ole Opry.

Quando terminei o check-in na Opryland, percebi imediatamente duas coisas. O resort certamente abraçou o tema musical. Havia decorações musicais de todos os tipos, incluindo guitarras enormes, maiores do que a maioria dos humanos. O segundo era o tamanho do lugar. Existem 2,888 quartos e três enormes átrios de vidro no resort. Mesmo com um mapa, demorei um pouco para encontrar meu quarto.

Lobby do Opryland Resort em Nashville, Tennessee - Foto Stephen Johnson

Lobby do Opryland Resort - Foto Stephen Johnson

Assim que me acomodei, saí do quarto com o objetivo de me perder. Os átrios de vidro em Opryland são realmente uma maravilha arquitetônica moderna. Meu quarto dava para o átrio Cascades, que possui uma cachoeira de 3.5 andares e mais de 8,000 plantas tropicais. Mesmo sendo meados de fevereiro dentro de casa, eu poderia jurar que estava nas selvas do Brasil. Vagando pelo resort, entrei no Magnolia Lobby, que foi construído para se assemelhar a uma mansão sulista. A área apresentava um impressionante distrito comercial e restaurantes. O átrio final que verifiquei foi o Delta. A característica mais impressionante era um rio coberto de XNUMX metros que também oferecia passeios de barco.

Opryland Resort Bar - Foto Stephen Johnson

Opryland Resort Bar - Foto Stephen Johnson

Durante minha caminhada, descobri que Opryland tinha uma estação de rádio em funcionamento com uma longa história. Rádio WSM está no ar desde 1925. Talvez o mais famoso seja o responsável pela criação do Grand Ole Opry, que está no ar todos os sábados à noite há noventa e quatro anos. Falando com a equipe do Opryland, eles compartilharam que muitos dos maiores artistas da música country ainda são entrevistados no estúdio. Não localizei Dolly ou Garth durante minha visita.

No dia seguinte, eu estava pronto para o meu Grand Ole Opry experiência. Crescendo, eu não era um grande fã de country, mas o Opry era um grampo em nossa casa, pois meus pais gostavam de música country. Estando em Nashville, eu decidi ir all-in na experiência Opry e consegui ingressos para a turnê nos bastidores e apresentação noturna do Opry. Dei uma curta caminhada do resort até o Grand Ole Opry e me encontrei com nosso guia turístico. A turnê começou com um filme narrado por Garth Brooks e Trisha Yearwood. Assim que o filme acabou, nosso guia nos levou aos bastidores para ver os vários camarins.

O Grand Ole Opry inicialmente aconteceu no Auditório Ryman no centro da cidade até 1974. Quando o Opry mudou para o novo local, um círculo de carvalho de quase dois metros foi cortado do canto do palco do Ryman e embutido no centro do palco no novo local. Para mim, o ponto alto da turnê foi poder entrar no palco e fingir que era um dos artistas cantando no Opry.
Nosso guia também compartilhou o legado duradouro do Opry, incluindo como uma enchente única na vida em 2010 colocou o prédio do Opry debaixo d'água. Todo o palco, os assentos do piso principal e a área dos bastidores tiveram que ser renovados enquanto as apresentações eram temporariamente transferidas para um auditório Ryman renovado. Hoje, o Opry faz shows nos dois locais.

Eu ainda tinha algumas horas para preencher antes da apresentação de Opry. Eu fui até o shopping center Opry Mills nas proximidades. Nashville sendo Nashville, Opry Mills tinha um forte sabor musical. O shopping oferece apresentações ao vivo durante a tarde. Não pense que este é o seu cantor do tipo karaokê de sexta à noite. Os dois artistas que vi eram de nível profissional.

Eu também visitei o Museu de Cera Madame Tussauds, que ficava no shopping. O museu apresentou alguns dos principais artistas country em forma de cera.

Era hora de trocar as estrelas do country real por reais. Voltei para o Grand Ole Opry cerca de uma hora antes de as portas se abrirem. Os fãs estavam circulando pela loja de presentes e falando sobre os artistas que iriam aparecer. Muitos estavam vestidos com seus melhores trajes country e ocidentais.

Eu me senti deslocado, pois não tenho um par de botas de cowboy e, francamente, só conhecia alguns artistas na conta. Eu conheci alguns fãs que me contaram sobre a atuação de outros artistas e me fizeram sentir em casa. Parecia que estava entrando para uma fraternidade de fãs.

As portas se abriram e eu fiz meu caminho até o banco de estilo de igreja. Isso foi apropriado, já que a Opry costuma ser chamada de igreja mãe da música country. O show foi dividido em diferentes seções com um membro do Opry apresentando uma parte do programa. Por ser um programa de rádio ao vivo, os intervalos comerciais foram administrados por Mike Terry, lenda do WSM 650.

Testando o palco do Grand Ole Opry - Foto Stephen Johnson Nashville, Tennessee

Testando o palco Grand Ole Opry - Foto Stephen Johnson

A música é o que mais me surpreendeu. O show de duas horas cobriu vários estilos musicais diferentes, incluindo bluegrass e new country. Houve até uma aparição dos dançarinos da quadrilha Grand Ole Opry. Nenhum dos cantores precisava usar um afinador automático e todos sabiam tocar seus próprios instrumentos. À medida que a noite avançava, descobri que estava entrando cada vez mais na música.

Desde que visitei o Opry, dei um mergulho profundo na música country pesquisando estrelas do passado como Johnny Cash, Patsy Cline e Waylon Jennings. Também descobri que as transmissões ao vivo do Opry todos os sábados à noite são uma fonte de conforto durante esse período de Covid e de ficar em casa. As apresentações são feitas diante de uma casa vazia e uma equipe mínima. O mais importante é a qualidade da música e a mensagem de esperança que cada artista transmite.

Após a viagem, tive a oportunidade de falar por telefone com o membro do Grand Ole Opry e vocalista do Old Crow Medicine Show, Ketch Secor. “No verão de 2000, tivemos a chance de tocar na calçada do lado de fora da Opry House enquanto os fãs entravam e saíam das apresentações do Opry”, lembra Secor. “Em 2001, tivemos a oportunidade de tocar no Grand Ole Opry Stage pela primeira vez. Foi a realização do maior sonho que tive. Muitos músicos country sonham em ter sucessos. O meu era tocar no Grand Ole Opry e ser ouvido na rádio WSM. ”

Guitarra do Opryland Resort - Foto Stephen Johnson

Foto Stephen Johnson

Este não seria o fim da afiliação entre o Grand Ole Opry e o Old Crow. A banda tocou no Opry dezenas de vezes e, em 2013, tornou-se um membro de pleno direito do Opry. “Lenda da música country, Marty Stuart nos convidou para nos tornarmos membros em um show em Cleveland, Ohio. Ainda é um dos melhores momentos da minha vida. ”

Avance para o final de 2020 e COVID não diminuiu o ritmo de Secor e Old Crow. A banda apresentou uma apresentação no Grand Ole Opry com convidados especiais. Claro, foi encenado em frente a um teatro vazio. Secor também apresenta um programa de variedades na Internet todos os sábados à noite, chamado Hartland Hootenanny. O espectador pode esperar ouvir piadas cafonas e boa música.

Espero voltar a Nashville, Tennessee e ver o Grand Ole Opry assim que as coisas voltarem ao normal. Desta vez, posso até trazer um par de botas de cowboy.

Para obter mais informações sobre o Grand Ole Opry, visite www.opry.com. Você também pode transmitir a performance de sábado à noite do Opry neste site. Para obter mais informações sobre Nashville, visite www.visitmusiccity.com.

Eu era um convidado do Opryland Resorts, mas todas as opiniões são minhas e eles não revisaram o artigo.