Antes de visitar a Islândia, as pessoas me avisaram que a comida e as bebidas eram caras naquele país isolado de fogo e gelo. Como essa era uma viagem na minha lista de desejos, decidi que não iria deixar isso me impedir de aproveitar tudo o que esta ilha remota tinha a oferecer. Para minha surpresa, descobri que não precisava me preocupar em estourar a conta para comer na Islândia. Com a popularidade crescente de Reykjavik, a cidade se tornou um deleite para os gourmets, e isso inclui opções para todos os orçamentos.

Provavelmente devido ao seu isolamento, a maior parte da comida na Islândia é centrada em ingredientes frescos locais acessíveis. Isso significa muito pão de peixe, ovelha e centeio. Mas isso não significa que a cozinha seja sem graça!


Do outro lado da rua da igreja Hallgrimskirkja, e convenientemente ao lado de nossa casa de hóspedes, é Café Loki, um restaurante familiar especializado em culinária caseira clássica islandesa. Se você está procurando uma refeição rápida ou comida tradicional islandesa, o Café Loki chegará ao local. Eles também serviram o melhor café que tivemos na Islândia. Emparelhá-lo com o seu sorvete de pão de centeio coberto com xarope de ruibarbo para algo único.

Islândia

Oferecendo comida tradicional freqüentemente significa um prato de degustação de 'hakari'. Hakari se traduz em tubarão podre em inglês e é o infame prato de tubarão fermentado da Islândia. Este prato nacional tem um sabor robusto, de amônia, e é geralmente perseguido com schnapps assinatura da Islândia chamado 'Brennivin' ou Black Death.

Os moradores sugerem congelar o schnapps para melhorar o sabor. De qualquer forma, isso ajuda a combater o estranho sabor de peixe com amônia do tubarão. Nosso guia local nos informou que hakari é uma longa tradição de pendurar tubarões para fermentar por quatro a cinco meses, e os residentes geralmente só servem durante o festival de inverno da Islândia, aborrablót.

Outra jóia do restaurante é o restaurante de sopas Svarta Kaffid. O café de propriedade familiar prepara duas sopas por dia, uma carne tradicional e uma vegetariana. Sua sopa de carne é geralmente uma sopa de cordeiro, uma vez que é uma fonte de carne prontamente disponível para o país. A porção generosa é servida em uma tigela de pão e é melhor apreciado ao lado de uma caneca de cerveja local.

Sopas de Reykjavik

Foto Paige McEachern

Se você está procurando algo um pouco mais sofisticado, experimente o Skàl, onde chefs fizeram um nome usando ingredientes locais em seus pratos. Localizado na praça de alimentação de Hlemmur Mathöll, a simples configuração de mesas longas e serviço informal cria uma atmosfera única. As refeições são metade do preço como outros restaurantes, mas a qualidade é impressionante. Um bônus é que você começa a assistir chefs preparar sua comida, e eles têm opções de grandes vegetarianos.

Um item incomum da comida da Islândia é cachorro-quente. Com mais de 1 milhão de ovelhas e cordeiros no país, não é surpreendente que seus cachorros-quentes sejam baseados em cordeiros. Eles são servidos em um coque coberto com ketchup, mostarda marrom doce da Islândia, um remoulade mayo, cebola frita e cebola crua. Pode soar como muitos sabores de uma só vez, mas a combinação é surpreendentemente boa! Você pode obter os cachorros-quentes em Reykjavik, mas confira o carrinho de cachorro-quente Bæjarins Beztu que vende cachorros-quentes desde o 1937.

Iceland hotdogs Reykjavik

Foto Paige McEachern

Ao me preparar para a viagem, disseram-me para comprar bebidas alcoólicas no free shop. Ao chegar, descobri que era uma jogada inteligente porque o álcool é muito mais caro em comparação com o Canadá. Também não está prontamente disponível. Em Reykjavik, o álcool só é vendido em lojas de bebidas estatais chamadas Vínbúdin, das quais encontramos poucas, abertas apenas das 11h às 6h e fechando aos domingos. Onde eu moro, você pode comprar cerveja e vinho em qualquer supermercado, posto de gasolina e loja de conveniência, então você pode imaginar que isso foi um ajuste.

Eu tive que descobrir porque as leis do álcool eram tão draconianas. Afinal, os Vikings não eram conhecidos por beber? Eu descobri que o álcool foi proibido na Islândia em 1915 até 1989. Mesmo quando algum outro álcool foi legalizado em 1935, a bebida preferida dos Vikings de ale (cerveja) ainda era proibida até março 1, 1989. Isso não é mais o caso, e fiquei feliz em encontrar muitas cervejas europeias disponíveis em todos os lugares, incluindo paradas para descanso de passeios, por preços bastante razoáveis.

Como gosto de experimentar os sabores locais onde quer que vá, tive que descobrir o que os locais bebem. Schnapps 'Brennivin' é comum, mas schnapps com vegetais islandeses são mais populares por seus sabores mais sutis. Snaps 'Bjork' e licor da destilaria Foss é um ótimo exemplo. 'Bjork' é a palavra islandesa para bétula, a árvore de assinatura da Islândia e é usada para dar sabor à bebida com álcool de 27.5%. Esta infusão torna o sabor muito melhor do que a bebida da morte negra.

Foto Voula Martin

Tal como acontece com a maioria dos álcoois fabricados na Islândia, a Bjork é feita com água de nascente ártica. Este processo também é usado pela maioria dos fabricantes de vodka da Islândia. A maioria dos vodkas da Islândia é feita na capital da Islândia, Reykjavik, e é feita com água geleira da montanha, que passa por quilômetros de lava com 4,000 anos. Esta água é encontrada para ter zero impurezas e anunciada como dando a vodka da Islândia é o seu sabor único. Eu já tinha experimentado Reyka, então nessa viagem eu experimentei a vodka Reykjavik. O álcool à base de cevada 38% é inspirado no vapor que sobe das fontes termais geotérmicas em torno de Reykjavik. Pode ter sido o ar fresco da Islândia, mas eu tenho que concordar que ele provou melhor do que outras vodkas. Acho que vou ter que voltar novamente para confirmar que é verdade.