На ежегодных соревнованиях хоровых лошадей в г. Национальный исторический памятник Bar U Ranch в сентябре опытные погонщики (люди, управляющие лошадьми на длинных поводьях) запрягли тонны конского мяса, чтобы воссоздать скотоводческие работы прошлых эпох. Я родом из эпохи вилочных погрузчиков и грузовиков для доставки; мой отец, чей сотый день рождения был бы в этом месяце, если бы он был жив, помнил, как тяжело было работать на ферме, используя животных вместо машин. «Фермерам приходилось вставать, ухаживать и кормить лошадей до того, как они позавтракают, независимо от погоды! Некоторые из них плакали от счастья, когда могли просто выйти на улицу и завести трактор», — рассказывал он мне.

Но на один день я смог без труда погрузиться в исторические связи между конем и всадником, рабочие отношения стали еще более особенными из-за того, насколько могущественны и велики эти нежные гиганты. К счастью, я видел только командную работу и доверие людей и лошадей, работающих в унисон. Уши лошадей поворачивались назад, чтобы уловить мягкие команды «хо» и «шаг», произносимые возницей, внутренняя лошадь на крутом повороте регулярно сокращала шаг, чтобы соответствовать более длинному аллюру внешней лошади.

Водитель Джефф Хоар убеждает Мод и Молли тянуть тяжелый груз - Фото Кэрол Паттерсон

Водитель Джефф Хоар призывает Мод и Молли тянуть тяжелый груз - Фото Кэрол Паттерсон

Хотите увидеть больше фотографий ранчо Bar U и потрясающей Южной Альберты? Посетите наш Фотогалерея увидеть то, что не вошло в историю! 

На соревнованиях такие события, как тяжелая тяга, повороты в форме восьмерки и целенаправленное падение ледяной глыбы (на самом деле тюка сена) имитировали задачи, выполняемые лошадьми до того, как их взяли на себя машины. Очки начислялись за скорость и вычитались за наезд на одно из препятствий или небезопасную заминку фургона.

Когда на поле вышли две лошади, блестящие черные шкуры которых покрывали более 1800 фунтов мускулов каждая, диктор сообщил, что это их первое соревнование. Водитель, Уэйн Стордал, высокий мужчина по сравнению с несколькими ковбоями, прислонившимися к перилам арены, выглядел крохотным рядом с черными жеребцами. Сидя в первом ряду, я чувствовал нервозность неопытной команды — спотыкаясь о ось повозки или подпрыгивая, когда они рванули вперед под тяжелым грузом, — но Стордаль никогда не терял самообладания. Глубокие морщины на его лице намекали на десятилетия под западным солнцем, когда он нежно касался своих лошадей, его спокойный голос успокаивал животных, пока он умело запрягал и распрягал их сбрую.

Кинг и Аксель принимают участие в своем первом соревновании под надежной рукой Уэйна Стордала - Фото Кэрол Паттерсон

Кинг и Аксель участвуют в своем первом соревновании под надежной рукой Уэйна Стордала – Фото Кэрол Паттерсон

Постоянный ветерок сдул более двухсот человек, которые аплодировали и болели за ковбоев, демонстрирующих старомодное искусство верховой езды и соревнующихся за серебряную пряжку. В начале мероприятия диктор упомянул троих мужчин, которые недавно скончались, один из них был участником прошлогодней тяги с тяжелыми лошадьми. Его лошади снова оказались под опекой его сына, а его внук управлял упряжкой суффолкских панчей, коренастых существ ржавого цвета, которые являются одной из старейших пород лошадей в Соединенном Королевстве.

Участник соревнований Натан Стоун вышел на арену, сбросив поводья, когда он припарковал подходящую пару черных Percheron внутри ворот, их серебряные сбруи, сверкающие на солнце, напомнили мне о гладких тяжелых лошадях в определенной рекламе пива. Проходя трассу с лошадьми такими же расслабленными, как и в начале, он финишировал в один из самых быстрых моментов, прежде чем на поле выбежал мальчик. Следующее поколение погонщиков, этот школьный наездник принял бразды правления массивной командой от своего отца, чтобы выгнать их с поля. Я заметил, что папа оставался рядом на случай, если младшему понадобится больше мышц, но казалось, что эта связь с историей скотоводства Альберты передавалась другому поколению.

Натон Стоун учит сына водить упряжку — Фото Кэрол Паттерсон

Натон Стоун учит сына водить команду – Фото Кэрол Паттерсон

Каждое лето на национальном историческом месте Bar U Ranch проводится несколько демонстрационных мероприятий, таких как тяжелые лошади, экстремальные ковбойские скачки и традиционное родео. Я чувствовал себя так, как будто я был на мероприятии в маленьком городке, упиваясь интимностью сидячих мест у ринга и возможностью подслушивать конкурентов. Мне не терпелось вернуться, чтобы еще больше развлечься у ринга, и суперинтендант Зоны Дилан Спенсер подтвердил: «В следующем году у нас снова будут такие же мероприятия. И у нас есть много других замечательных занятий для семей, поездки на повозке, пешеходные тропы и катание на веревке (точная копия быка)».

Национальное историческое место Bar U Ranch - единственное место Parks Canada, посвященное истории скотоводства - Фото Кэрол Паттерсон

Национальное историческое место Bar U Ranch - единственное место Parks Canada, посвященное истории скотоводства - Фото Кэрол Паттерсон.

Когда состязание подходило к концу, я наблюдал, как пары мускулистых участников возвращаются к своим трейлерам, лошади утыкаются мордами в сетчатые мешки с сеном, наслаждаясь едой, а владельцы готовы вернуться к своим повседневным обязанностям. Эти лошади казались любимыми и хотели хорошо работать для своих водителей. Часы, которые они провели вместе, тренируясь, доставили зрителям массу удовольствия, а единственная достопримечательность Parks Canada, посвященная истории скотоводства, придала современный вид ковбойским традициям.

Национальный исторический памятник Bar U Ranch сезон длится с мая до конца сентября каждого года. Если у вас есть карта Parks Canada Discovery Pass, она покрывает вход в более чем 80 национальных парков и исторических мест в течение 12 месяцев, включая вход в Национальный исторический комплекс Bar U Ranch.

Хотите увидеть больше фотографий ранчо Bar U и потрясающей Южной Альберты? Посетите наш Фотогалерея увидеть то, что не вошло в историю!