Você já foi completamente deslumbrado por um destino? Essa foi minha experiência em uma recente viagem ao Waterton Lakes National Park. Até mesmo o cenário se aproxima de você aqui, quando as pradarias de Alberta colidem abruptamente com as Montanhas Rochosas, deixando você com vistas de cair o queixo em todas as direções.

O Parque Nacional Waterton Lakes é muitas vezes ofuscado pelos maiores parques nacionais de Alberta, Banff e Jasper. Na verdade, muitas pessoas (incluindo canadenses) nunca ouviram falar dele, mesmo que seja apenas a 3 horas de carro ao sul de Calgary. Mas este ano de viagens locais está mudando isso, já que muitos canadenses próximos, como eu, estão fazendo uma visita pela primeira vez. Pelo que descobri, sem dúvida, o Parque Nacional Waterton Lakes deve estar na lista de sua família.

O lugar perfeito para sair na água

Como você deve ter adivinhado, o Waterton Lakes National Park tem muita água. A Waterton Lakes Chain consiste em mais de 100 quilômetros de rios e 80 lagos. Os três principais lagos são facilmente acessíveis para esportes aquáticos – o local da cidade está localizado no grande Lago Superior (que se estende pela fronteira dos EUA no Parque Nacional Glacier), e a estrada do parque corre ao longo dos Lagos Médio e Inferior. Emerald Bay é linda e calma, e Linnet Lake é outra opção protegida.

Kate no SUP em Emerald Bay - crédito Kate Robertson

Você pode alugar caiaques ou pranchas de stand-up paddle no Pat's Waterton, o “posto de gasolina antigo” (preservaram as bombas à moda antiga quando reformaram), hoje conhecido como o lugar “de visita” para aluguel, souvenirs e doces (dica: aquele cheirinho de pipoca fresquinha que dá pra sentir o cheiro flutuando pela cidade , compre aqui).

Os lagos Waterton são frios, devido a serem alimentados por neve, o que é uma boa motivação para não cair se você estiver em um SUP. Se você ou seus filhos são iniciantes, provavelmente é melhor alugar um caiaque.

Avistamentos de vida selvagem no Waterton Lakes National Park

Cervos passeando pela rua principal em Waterton - crédito Kate Robertson

Como as pradarias de repente encontram as Montanhas Rochosas aqui, há uma sobreposição de biomas, o que torna Waterton Lakes um foco de diversidade animal. Avistamentos de vida selvagem são a norma, e não o acaso, incluindo grandes mamíferos como ursos e alces. Veados e carneiros selvagens costumam vagar pela cidade. A cadeia do lago também é uma parada essencial para mais de 250 espécies de aves migratórias, incluindo cisnes e tentilhões-rosados.

Caminhadas nas Montanhas Rochosas

Vista da cidade de Waterton e do Upper Lake, no Parque Nacional Glacier de Montana – crédito Kate Robertson

Com 255 quilômetros de trilhas no Waterton Lakes National Park, há uma caminhada para cada habilidade. Eu realmente gostei do urso de bombeamento do coração Trilha da Corcunda, uma caminhada curta (reta) para cima e para baixo que vale a pena para as vistas da cidade e todo o caminho até o Upper Lake até os picos de Montana. Devido ao incêndio de 2017 que devastou este lado do vale, a trilha Bear's Hump foi fechada para reparos até o início deste ano, mas também devido ao incêndio que queimou muitas das árvores maiores, há uma vista de todos os ziguezagues, incluindo um vista estelar do icônico hotel Prince of Wales.

Saindo do outro lado do túnel na trilha Crypt Lake – crédito Kate Robertson

Eu também recomendo o Trilha do Lago da Cripta (embora se você tiver filhos pequenos, você pode não chegar ao lago no topo), uma caminhada de um dia mais longo, que é única em muitos níveis diferentes. Para chegar ao início da trilha, você precisa fazer um passeio de barco com o Waterton Shoreline Cruise Co. (US$ 28.00 cobre a viagem de ida e volta). A trilha imediatamente sobe a montanha, através da exuberante floresta montanhosa, antes de atingir o terreno sub-alpino, onde você tem algumas vistas deslumbrantes das cachoeiras e do desfiladeiro em direção ao lago. Antes de chegar ao lago no topo, você precisa caminhar agachado por um túnel natural, subir uma escada e ao longo de um cume estreito, enquanto se segura em um fio-guia (parece mais assustador do que é). A uma curta distância desta pista de obstáculos, você chegará ao Crypt Lake.

Andar de bicicleta pelas trilhas

Uma parada de bicicleta para ver as flores silvestres na trilha multiuso Kutenai Brown – crédito Kate Robertson

Existem algumas fantásticas trilhas de ciclismo pavimentadas e multiuso (Pat's Waterton tem aluguel de bicicletas, incluindo e-bikes) no parque. O meu favorito era o Kutenai Brown, uma trilha multiuso pavimentada de 6.9 ​​quilômetros que margeia os lagos e passa por pastagens repletas de flores silvestres. Waterton é conhecida como a capital das flores silvestres do Canadá (eles têm um Festival das Flores Silvestres em junho). Existem mais de 1,000 espécies de plantas vasculares no Parque, incluindo metade de todas as espécies de flores silvestres encontradas em Alberta, com 175 listadas como raras. Vinte são encontrados apenas em Waterton.

Passeio a cavalo

Montando o cume em frente ao Alpine Stables – crédito Kate Robertson

Localizado dentro dos portões do Parque, Estábulos alpinos tem acesso a mais de 200 quilômetros de trilhas. Eles estão em operação desde 1969, embora tenham sido fechados por alguns anos após o incêndio de 2017, enquanto reconstruíam seu estábulo. Com um estoque de 50 cavalos de montanha, há um para qualquer habilidade, portanto, mesmo que seu filho nunca tenha andado, esta é a experiência de aprendizado perfeita (para maiores de cinco anos).

Meu guia era uma riqueza de informações e, enquanto cavalgávamos ao longo do cume da estrada, com o vento forte soprando na crina do meu cavalo, ela apontou pontos de referência e flora locais.

Aprenda sobre os céus noturnos

Waterton foi reconhecido como um Parque céu escuro pela International Dark-Sky Association, e quando você ver quão pouca poluição luminosa existe, você logo verá o porquê. Você vai querer reservar uma caminhada noturna com um guia local de Guias do céu escuro que irá apontar os destaques astrológicos. Se você nunca andou no escuro, posso garantir o fato de que é uma explosão (não se preocupe – você receberá faróis para ajudá-lo a navegar!).

Céus noturnos de Waterton – crédito Kris Robinson-Dark Sky Guides

O verão é a melhor época para ver a Via Láctea, mas existem diferentes constelações visíveis ao longo do ano, portanto, desde que não esteja nublado, com certeza você verá algo interessante. A Dark Sky Guides também está em processo de abertura de um planetário do lado de fora dos portões do Parque, que deve ser inaugurado nos próximos meses.

Claramente, Waterton Lakes tem muitas atividades divertidas para toda a família. Com o ar livre sendo um dos lugares mais seguros para se estar durante esses dias do COVID-19, este poderia ser seu próximo refúgio “local de viagem”?

Quando você vai:

O motel onde fiquei – crédito Kate Robertson

Para uma cidade pequena, há muitas opções de hospedagem aqui, desde a histórica Príncipe de Gales para o motel retrô básico, mas fofo, Bear Mountain Motel, onde fiquei.

O mesmo vale para as opções gastronômicas. Posso garantir os tacos caseiros no O Taco Bar (chegue lá o mais cedo possível, no entanto, se você quiser o famoso guacamole - ele esgota rápido). E a Chophouse à beira do lago tem um pátio divertido com vista para o lago, boa comida e césares gostosos - aqueles com uma guarnição que come como uma refeição.

O saudável césar no Lakeside Chophouse – crédito Kate Robertson

Para obter mais informações turísticas sobre o Waterton Lakes National Park, acesse Meu Waterton.

Waterton Lakes National Park hospedou o autor. Eles não revisaram esta história.