Les joies de l'Angleterre Cornish Riviera Express - luxe de la famille sur un Britrail Pass

Luxe Cornish Riviera Express de l'Angleterre en famille sur un Britrail Pass

Photographe: Helen Earley


Ma fille a le nez serré contre le verre et regarde par la fenêtre, rêveuse, des champs verdoyants et lisses, des chevaux et des vaches, ainsi que quelques touffes d'arbres: un paysage doux et vallonné que seule l'Angleterre peut offrir. Soudain, la pression change et, avec un énorme WHOOSH, tout ce qui se passe à l'extérieur devient noir. Elle se retourne, les yeux écarquillés, et je la rassure: «on ne fait que traverser un tunnel». ZOOM! La vue extérieure réapparaît et ma fille retourne le nez dans le verre, les yeux étincelants.

Mon mari et moi avons amené nos enfants, âgés de 7 et 2, dans le voyage en train 5-heure de Londres Paddington à Cornouailles, sur le Cornish Riviera Express, un service ferroviaire qui emmène les vacanciers britanniques sur la côte depuis 1904.

Cornish Riviera Express First Class Famille voyage en train photo Helen Earley

GWR First Class / Photo: Helen Earley

Le terme "Riviera anglaiseA été adopté par le comté de Devon, dans le sud-ouest de l’Angleterre, à l’époque victorienne, en raison de l’aspect très français de certaines de ses villes, notamment Torbay et Torquay: eaux claires, sable blanc, promenades fantaisies et palmiers. Plus tard, Cornwall a adopté le terme «Riviera de Cornouailles» pour décrire le tronçon de sa propre côte sud, courtisant les vacanciers potentiels avec les désormais célèbres affiches ferroviaires, comme celle ci-dessous, qui compare les «beautés naturelles» de l'Italie et de la Cornouailles. .

Nous voyageons facilement, en utilisant un BritRail Flexipass. Non disponible au Royaume-Uni, les passes Britrail peuvent être achetés en ligne auprès de ACP Rail Global, aussi longtemps que vous résidez au Canada. Lorsque nous décrivons les termes du flexipass (jours 4 de voyages illimités dans un mois; les jeunes enfants voyagent gratuitement) à nos amis et parents britanniques, leur mâchoire tombe, puisqu'un voyage en train régulier en Grande-Bretagne est si coûteux et souvent restrictif.


Les sections locales donneraient n'importe quoi pour pouvoir monter et descendre à leur guise, comme nous le faisons pendant ces vacances. Nous prenons nos parents en train de prendre note de notre adresse et de mettre en pratique leurs accents canadiens pour voir s’ils pourraient tromper un inspecteur de billets.

Voyage en famille sur la Riviera Cornish Express par Helen Earley

Un personnel amical! / Photo: Helen Earley

Pendant cette fête, en raison de l’âge des enfants (et du niveau de stress correspondant que nous ressentons en tant que parents), nous avons décidé de voyager en première classe. Les avantages? Plus grands sièges, plus de salle de bagage, des casse-croûte substantiels, et le meilleur de tous: accès au salon de GWR à Paddington station.

FGW Lounge Famille Paddington Voyagez sur le Cornish Riviera Express par Helen Earley

Salon GWR First Class à Paddington Station / Photo: Helen Earley

Le salon est en effet formidable: journaux gratuits, magazines, stations de recharge, jus de fruits, café, pâtisseries, boissons sans alcool, fruits frais, délicieux gâteau éponge et, surtout, toilettes gratuites ) Nous avons utilisé le salon GWR First Class plusieurs fois pendant nos vacances en Angleterre; c'était parfait pour contenir les enfants pendant ces moments «quoi ensuite?» de nos vacances en famille.

Cornish Riviera Express Voyage en famille en train

Passer le temps que le monde passe / Photo: Helen Earley

Alors que notre voyage vers Cornwall se poursuit, nous nous détendons et reprenons des routines familiales familières. Comme nous voyageons en milieu de semaine en milieu de semaine, cette voiture est presque vide et notre famille est actuellement répartie sur six sièges - huit si nous incluons nos bagages à main. Les enfants sont bien nourris, nous avons joué à des jeux et raconté quelques histoires. Mon mari est suffisamment détendu pour mettre ses écouteurs et je reste donc avec la fillette de deux ans qui, après avoir été contrainte, finit par s'endormir, allongée sur deux sièges, laissant ma fille et moi-même profiter du paysage à nouveau.

Voyage en famille sur la Riviera Cornish Express par Helen Earley

À marée basse, l'Exe est une vaste vasière brillante, retenant captif les petits bateaux, révélant le squelette occasionnel d'un naufrage. / Photos: Helen Earley

La Riviera elle-même commence juste après la ville de la cathédrale de Exeter. Ici, le paysage change radicalement: ciel dégagé, bateaux de pêche et eaux scintillantes de la rivière Exe. À marée basse, l'Exe est une vaste vasière brillante, tenant les petits bateaux en captivité, révélant le squelette occasionnel d'un naufrage.

Une connexion spéciale et fugace - Voyage en train Cornish Riviera Express Family par Helen Earley

Une connexion spéciale, fugace / Photo: Helen Earley

Entre Exmouth et Dawlish, la voie ferrée passe si près du mur de la mer, vous avez l'impression d'être sur un bateau à grande vitesse, en passant devant les brise-lames comme les oiseaux de mer, et les randonneurs tombent dans le lointain. Nous agitons et un enfant fait un signe de la main. Une connexion spéciale et fugace.

Riviera des Cornouailles

L'estuaire à marée basse / Photo: Helen Earley

Les jours d’orage hivernal, les eaux bleu foncé de la Manche s’effondrent de façon spectaculaire au-dessus de la voie, projetant du sel sur les fenêtres du train. Un an, alors que j’habitais en Angleterre, je me souviens que l’eau était si haute et qu’elle causait tant de dégâts, ils ont dû fermer la piste pendant des semaines.

Cornish Riviera Express Voyage en famille - Traversée du pont Tamar à Cornwall en train / Photo: Helen Earley

Traverser le pont de Tamar / Photo: Helen Earley

Et puis, aussi dramatiquement que cela a commencé, le paysage maritime se termine à Plymouth. Après un changement d'équipage (le buffet et le service de trolley sont temporairement fermés), le Cornish Riviera Express traverse le pont de Tamar, marquant la frontière entre les deux comtés de Devon et de Cornouailles.

À une station appelée Par, nous allons nous connecter à Atlantic Coast Line, un petit service local, l’une des rares lignes d’embranchement restantes de l’époque des vacances ferroviaires britanniques à Cornwall. Ensuite, nous rendrons visite à la famille et ferons du surf à Newquay, peut-être prendre une excursion d'une journée à Falmouth or St. Ives.

Lumière cornouaillaise

Cornish Light / Photo: Helen Earley

Nous aimons Cornwall. Des collines luxuriantes, des tertres funéraires, des pierres et des croix le rendent indéniablement celtique et totalement unique. La Cornouailles abrite le thé à la crème, le pâteux des Cornouailles et certaines des plus belles plages du monde.

Mais qu'est-ce que nous aimons le plus dans la côte de Cornouailles? Y aller, en train.

Helen Earley est une écrivaine de voyage basée à Halifax.
Merci à ACP Rail Global pour obtenir de l'aide avec le flexipass Britrail.

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Bien que nous fassions de notre mieux pour vous fournir des informations précises, tous les détails de l'événement sont sujets à changement. S'il vous plaît contacter l'établissement pour éviter toute déception.